Signes

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Taxe du temple sur la gueule d'un poisson

Allez à la mer, lancez l'hameçon et attrapez le premier poisson qui vient, ouvrez sa gueule et vous trouverez une pièce d'argent. Prenez-le et donnez-le-leur pour vous et moi.

Évangile - Matthieu [17, 24-27]

Lorsqu'ils sont venus à Capharnaüm, les percepteurs de la taxe du temple ont approché Pierre et lui ont dit: "Votre professeur ne paie-t-il pas la taxe du temple?" Il a répondu: "Oui".

En entrant dans la maison, Jésus le prévint en disant: "Que pensez-vous, Simon? Les rois de cette terre de qui collectent-ils impôts et taxes? De leurs propres enfants ou des autres?" Il a répondu: "Des étrangers".

Et Jésus: "C'est pourquoi les fils sont exempts. Mais pour qu'ils ne soient pas scandalisés, va à la mer, lance l'hameçon et le premier poisson qui vient, prends-le, ouvre sa gueule et tu trouveras une pièce d'argent. Prends-la et donnez-le-leur, pour moi et pour toi".

Exégèse - Matthieu [17, 24-27]

Le paiement des taxes, surtout s'il était destiné au Temple, était un devoir incontournable et obligatoire, qui ne pouvait être rempli par une offre gratuite, mais avec un montant fixe correspondant à un demi-shekel, c'est-à-dire traduit en monnaie grecque, en deux drames, c'est-à-dire un didramme.

Ce quota devait être payé par chaque homme israélite âgé de 20 ans et plus et la collecte, exercée par des agents spéciaux appelés "collecteurs d'impôts", commençait le quinzième jour du mois d'Adar dans le calendrier juif (février-mars).

"Votre Maître ne paie-t-il pas les impôts du temple?" Les collectionneurs, craignant d'adresser cette question directement à Jésus, l'adressent à Pierre sachant qu'il est le chef des disciples. Cette question pour eux est certes un doute, mais aussi une curiosité: ils ont entendu que Jésus chassait les marchands du Temple dès le début de sa prédication et qu'il était toujours en désaccord avec la gestion actuelle du Temple, basée sur le commerce et sur la politique organisation de la caste sacerdotale.

Dès que Pierre entre dans la maison o&iugrave; se trouve Jésus à ce moment, celui-ci l'anticipe en lui montrant qu'il connaît la confrontation qu'il vient d'avoir avec les collecteurs d'impôts et en disant: "Les rois de cette terre auprès desquels ils prélèvent des impôts et hommages? De leurs propres fils ou d'autrui". La taxe était indirecte perçue sur les marchandises, tandis que le recensement était la taxe directe qui était imposée aux personnes, aux champs, etc.

"D'étrangers", répond promptement Pierre, c'est-à-dire de ceux qui n'appartiennent pas à la famille du roi; par conséquent, comme Jésus le répète, les enfants sont exemptés: Lui, Fils du Père, n'aurait pas dû payer de tribut au Temple qui est la Maison du Père.

Pierre avait bien répondu, car il savait et croyait que Jésus était le Fils de Dieu, mais les collectionneurs et ceux qui les avaient envoyés vérifier ne le croient pas; ainsi, pour ne pas les scandaliser, Jésus décide de payer en tout cas le dû au Père, pour le culte professé dans le Temple; il le fait cependant de manière inattendue: il dit à Pierre d'aller à la mer, de lancer l'hameçon, d'attraper le premier poisson qui mord, d'ouvrir la bouche et d'en extraire la pièce d'argent suffisante pour rembourser la dette; l'espèce de poisson capturée n'est pas précisée, mais il est supposé avoir été le Tilapia appelé plus tard, en référence à cet épisode, "St. Peter's Fish".

Ce qui est certain, cependant, c'est la présence de la pièce dans le premier poisson qui mord l'hameçon: c'est la preuve que Jésus commande et arrange tout, montrant que rien ne lui est impossible, même de subvenir à nos besoins ... si nous ayez foi et confiance en lui! Jésus ne travaille pas et n'a pas de ressources économiques personnelles, mais à travers ce geste il offre un enseignement important à l'homme: vous qui avez besoin d'argent pour gérer votre vie, vous qui dans l'économie recherchez la sécurité et la cohérence pour votre avenir, rappelez-vous cet argent ne peut pas devenir votre principale inquiétude, sinon l'argent vous videra de sens, il vous fera abandonner la vérité, il vous enlèvera votre dignité; si vous faites tout selon l'argent de Dieu, cela vous éloignera de Jésus et vous conduira à la mort spirituelle!

Cherchez d'abord le Royaume de Dieu, essayez d'être honnête, mettez ses enseignements en pratique et ne vous inquiétez pas de l'argent: Dieu, dans sa bonté, ne vous laissera jamais manquer ce qui est utile et ce dont vous avez besoin, car l'argent nécessaire peut être trouvé "dans la bouche d'un poisson".

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