Saint Antoine

Antonio

De Padoue

Antoine comme Saint François était attiré pour la vie de l'époque et pour la vie aisé qui lui était permis grâce à la position sociale de sa famille.

Au jeune Antoine, comme pour François, l'appel de Dieu est arrivé. Le jeune a embrassé telle exhortation et a pris sans doute le chemin qui l'a amené à suivre Jésus Christ.

Saint Antoine de Padoue

Il quitte le palais riche de sa famille pour entrer dans l'abbaye de Saint Vincent des Chanoines réguliers de Saint Augustin et après dans une autre à Coimbra. Dans ce monastère, il reçoit instruction de la part des religieux, une profonde connaissance des écritures sacrées. À la fin de ses études, il est ordonné prêtre à l'âge de vingt-cinq ans.

Du fond de son cœur, le jeune Antoine aspiré à une vie nouvelle, ou la foi dans l'abandon total dans les mains de Dieu, puisse agir avec toute sa force.

Du Maroc, les dépouilles de cinq missionnaires franciscains, décapités après des tortures épouvantables, sont arrivés à Coimbra et sont déposés dans l'Église de la Sainte Croix, attachée à l'Abbaye où se trouvait Antoine. Pendant qu'il vénérait les martyres, il a vu les suiveurs de François qui avait accompagné les restes, tous vêtus humblement, avec des menottes a la main et maigri à cause des privations au cours du long voyage, mais qui transmettaient, dans leur simplicité, une foi brûlante. Antoine est resté tellement fasciné par le monde franciscain, pour sa pauvreté, l'amour fraternel si simple, mais surtout pour leur foi brûlante.

Dès ce moment, il est né dans son cœur le désir d'embrasser la vie de ces misérables, afin de se donner entièrement à Dieu. Un jour, pendant qu' Antoine célébrait la Sainte Messe, un Frère, qui est transformé en petit oiseau, lui est apparu. Le petit oiseau a pris vol, dépassant en vitesse les flammes du purgatoire pour se lancer vers le ciel. Antoine a reconnu tout de suite que le chemin le plus rapide pour gagner le Royaume de Dieu était celui indiqué par les franciscains.

Son désir se réalise quand quelques franciscains frappent à la porte de l'Abbaye pour mendier et lui inspire l'aspiration de joindre le mouvement franciscain: on l'a accueilli et lui met l'habit franciscain. Antoine, sous l'impulsion de l'amour de Dieu, songe à souffrir comme martyre en mission, pendant qu'il apporte la parole de Dieu au Maroc. Même ainsi, Dieu avait d'autres projets. Il obtient l'autorisation pour la mission, mais il n'est guère arrivé qu'il ait subi une grave maladie qui l'a forcé de rester sur une paillasse dans l'obscurité avec les dents tremblantes à cause des fièvres causées par la malaria. En raison de son état, il a dû se rendre avant la volonté de Dieu qui l'a guidé au long des chemins que notre saint n'aurait jamais imaginé parcourir.

Pendant le voyage de retour, le bateau poussé par des vents contraires a été traîné sur les côtes de Sicile. Malade et déçu, Antoine se dirige à Assise et là il rencontre Saint François, le pauvre d'Assise, qui réussit à lui donner de nouveau la paix et le vigueur à ce disciple inconnu.

Pendant une ordination sacerdotale, le prédicateur désigné n'était pas arrivé, donc le supérieur a invité Antoine à le remplacer. Son talent apparaît dans toute son éblouissement, car il donne un sermon tellement fervent qui a plu à ceux qui étaient présents. Dès ce jour là, on l'a envoyé à apporter la bonne nouvelle de l'Evangile.

Antoine déversait l'Amour brûlant qui habitait dans son propre cœur dans toutes les homélies. Sa parole était si brûlante qu'elle était capable d'enflammer la foi de ceux qui étaient présents. Il exaltait les âmes. Il les exhortait à se purifier. Il les exhortait à poursuivre l'humilité et la chasteté. Ses enseignements s'appuyaient sur ses propres expériences; il les exhortait à être persévérant dans la prière, une pratique indispensable pour obtenir de Dieu l'aide nécessaire pour le combat contre les vices.

Les voleurs, les usuriers, les avares, les pécheurs de tout genre, tous étaient invités a la conversion et à réagir selon les enseignements de l'Evangile, à avoir confiance en Dieu pour ne pas souffrir la ruine éternelle. Avec son éloquence extraordinaire, Antoine savait enchanter les foules qui le suivait, ainsi il répandait la vraie foi en plus, il défendait non seulement les faibles, mais consolait aussi les affligés et il les enflammait pour atteindre les idéaux chrétiens.

Antoine a utilisé tous les instruments scientifiques connus a cette époque-la pour approfondir toujours plus dans la connaissance de la vérité. Il a réussi arracher la sagesse, la force apostolique, l'espérance et une charité fervente des Saintes Ecritures.

Son amour pour Jésus était tel pour pouvoir le voir au-delà de l'Eucharistie. Ses visites fréquentes au tabernacle le rendaient toujours plus vigoureux dans la foi et un champion de l'espoir. Dieu récompense l'amour et la fidélité de son serviteur à l'aide de tant de miracles, ce qui transforme Antoine en témoin crédible. Il devient très vite thaumaturge habil, donc que les curations se faisait seulement à toucher son habit.

Le temps pour Antoine avait une valeur inestimable et il ne perdait aucun instant en occupations qui ne servaient pas a la gloire de Dieu. Dans ses enseignements, il y avait toujours des exhortations à ne pas perdre ce bien précieux qui pourrait apporter beaucoup de fruits si l'on s'en sert bien.

Arrivé le moment de sa rencontre avec le Seigneur, Antoine, aux extrémités mais lucide, a voulu recevoir le sacrement de la réconciliation, la Sainte Eucharistie et l'onction des malades. Après, avec une voix faible, il a entonné une cantique à la Vierge. Avec des yeux lumineux, le Saint regardait d'une manière constante devant lui. Qu'est-ce que tu vois? A demande Frère Lucas, - Je vois mon Seigneur, murmurait l'agonisant. L'agonie a duré très peu, le passage était léger et serein. Il s'est éteint à l'âge de trente-six ans, l'un des plus grands apôtres du Christ.

Chez cet exemple d'humilité, de foi extraordinaire et de vertu exceptionnelle, on ne peut pas éviter de voir le choix même de Dieu, le fils bien-aimé, qui en chaque instant de sa vie, s'excellait pour répandre l'amour et la parole de Dieu.

Antoine ne s'épargne pas à lui-même, il prêche sans cesse, il enseigne, il écoute les confessions, épuisé, il arrive en fin de journée sans avoir mangé, parce qu'une foule courait à l'écouter.

Une aura de miracles contourne sa personne. La considération et la haute estime que les gens ont envers lui était si grand qu'on le considérait déjà comme un saint. Antoine possédait des dons de fiabilité et d'équilibre, fruit de sa sagesse innée.

La dévotion à Saint Antoine de Padoue s'est répandue dans le monde entier. Aujourd'hui, comme dans le passé, les fidèles sont nombreux à se diriger vers lui pour obtenir son intercession et pour l'invoquer comme "doux consolateur des pauvres".

En dépit des profondes transformations culturelles des dernières décennies, le temps n'a pas éradiquer cette figure si lumineuse qui continue à fasciner des milliers de fidèles dans tout le monde avec sa sainteté.

De plus, le culte à Saint Antoine se voit augmenter peu à peu jusqu'à ce qu'il soit devenu un culte mondial, qui dépasse les frontières de l'Eglise Catholique. Aujourd'hui, il n'y a aucun village ou il ne soit pas connu, il n'existe aucun fidèle qui ne le vénère. C'est un dévouement particulier qui représente un phénomène unique, donc un mystère.

Une invitation spéciale

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