Martín de Porres

Martino

Martín de la caridad

(Lima, 9 de diciembre de 1579 - Lima, 3 de noviembre de 1639).

Beatificado por el Papa Gregorio XVI en 1837

Patrono de las obras de justicia social del Perú Papa Pío XII en 1945.

Canonizado por el Papa Juan XXIII el 6 de mayo de 1962.

Patrono de barberos y peluqueros por el Papa Pablo VI en 1966.

La Memoria Lutúrgica ocurre el 3 de noviembre.

Vida de Juan Martín de Porres Velázquez

Nacido en Lima en el Virreinato del Perú, el 9 de diciembre de 1579, hijo de un caballero español blanco de la Orden de Alcántara, que residía en Lima, Don Juan de Porres originario de la ciudad de Burgos, y de una criada panameña de origen africano que luego de ser liberada adoptó el nombre de Ana Velázquez. Su padre de noble condición no podía casarse con una mujer tan pobre y, durante algún tiempo, no quiso reconocer al hijo mulato nacido de esta relación. Dos años después, en 1581, nació Juana quien era la única hermana de Martín. Después de este nacimiento, el padre dejó a la familia.

Juan Martín fue bautizado el 9 de diciembre de 1579 en la Iglesia de San Sebastián de Lima, en la misma pila bautismal en la que habría estado Santa Rosa de Lima siete años después.

Ana Velázquez dio a sus dos hijos una cuidadosa educación cristiana. Para Martin su infancia no fue feliz, por ser mulato fue despreciado por la sociedad. Tuvo que vivir en dificultades con su madre y su hermana pequeña Juana.

Cuando su padre cumplió ocho años, viendo la precaria situación en la que sus hijos crecían sin padre ni maestros, decidió hacerse cargo de su educación. Los reconoció como sus hijos ante la ley, luego los llevó consigo a Guayaquil en Ecuador, donde los dos hermanos pudieron vivir con mayor serenidad y comodidad.

Permaneció con ellos cuatro años, luego recibió el cargo de gobernador de Panamá por parte del Conde de Villar, tuvo que prepararse para ir a esta localidad. Dejo a su hija Juana en Guayaquil y llevo a Martin a Lima con su madre, dejándola con lo necesario para la alimentación y la educación.

A los doce años Martín entró como aprendiz en la peluquería de Marcello di Rivera, agregó, atendiendo a Matteo Pastor y Francesca Velez Michel sus vecinos que eran farmacéuticos, su pasión por la medicina y, como asistente, como dentista. En este período aprendió así la profesión de barbero, cirujano, medicina general, a leer y escribir.

En 1586, a los quince años, escuchó la llamada del Señor y aceptó la invitación del célebre fraile dominico Giovanni di Lorenzaga y entró en el Convento de Nuestra Señora del Rosario, una casa para el estudio de la filosofía y la teología. Martín de Porres fue acogido como "donante" una especie de criado dedicado a los trabajos más humildes que lo veía constantemente con una escoba en mano dedicada a la limpieza. A las cuatro de la mañana sonó el timbre para que todos los frailes se levantaran.

En 1591 del arzobispo de Lima, Santo Toribio Alfonso de Mogrovejo en la catedral de Lima, recibió la confirmación.
En 1603 a los veinticuatro años, por su dedicación a la Orden y su preciosa labor en el Convento, convenció a sus superiores para que le hicieran profesar solemnemente como hermano laico.

Al dar votos de pobreza, obediencia y castidad, Martín de Porres dio a su vida un giro más ascético, pasó largas horas ante el Santísimo Sacramento, meditó sobre la pasión de Jesús, y en 1633 tuvo el don del éxtasis y se le vio levitar. Durante varias horas sufrió severas penitencias e incluso flagelaciones nocturnas con cilicio. Se azotaba dos veces al día con un látigo de tres cuerdas con punta de hierro y se curaba las heridas con vinagre. Una vez al día se golpeaba las piernas y los pies con palos. Mientras se flagelaba durante una procesión, lo vieron acompañado de cuatro hermosos Ángeles.

Comía muy poco y no dormía más de tres horas por la tarde.

Martín se impuso poco a poco tanto por su sabiduría como curandero, muchas personas de alto rango como el gobernador y el virrey acudieron a él para pedirle consejo, o para un rápido examen médico. A menudo se comprometió a aliviar las condiciones de los pobres, especialmente de los indios. Gracias a sus conocimientos médicos, su compromiso fue enorme cuando la peste azotó la ciudad de Lima. Parece que en esa ocasión se hizo cargo de sesenta frailes.

Su santidad se manifestó en el amor al prójimo y la pureza de su vida, especialmente en el cuidado que dispensó a los pobres y enfermos como enfermero, jardinero y herbolario. Fray Martín cultivaba las plantas medicinales que usaba para aliviar a los enfermos. Practicaba la caridad día y noche. Trataba a personas enfermas. Dio limosna a españoles, indios, negros y amó a todos con singular amor. La portería del convento era una maraña de humildes soldados, indios, mulatos y negros, a los que le encantaba repetir: "No hay mayor gusto que dar a los pobres". Involucró a su hermana Juana que tenía, además de una buena condición social, una finca, para dar cobijo a los pobres.

Martín hizo construir el internado de Santa Cruz para niños pobres, un tipo de institución que fue de las primeras en América y muchos niños salieron de la calle y encontraron una generosa bienvenida.

Siempre usó un vestido blanco con una capa larga negra. El Prior, en una circunstancia particular, lo obligó a recibir un traje nuevo y cuando un cohermano lo felicitó por el traje nuevo, Martín, riendo, respondió: "Con este me van a enterrar" y así fue. Martín siguió, haciéndolos suyos, modelos de santidad de Santo Domingo de Guzmán, San José, Santa Catalina da Siena y San Vicente Ferrer.

Murió la tarde del 3 de noviembre de 1639 rodeado de frailes en oración. Al día siguiente, con la participación de Feliciano de Vega, arzobispo de la Ciudad de México, y las autoridades de la ciudad, el cuerpo fue enterrado en la cripta debajo de la sala capitular.

El 3 de noviembre de 1639 cuando Martín percibió que estaba cerca de dejar esta tierra para volar al cielo en presencia de Dios, pidió a los hermanos que lo rodeaban que cantaran el credo, y murió. Con motivo de su funeral una gran multitud quiso verlo por última vez y muchos han testificado que "una gran fragancia" exhalaba de su cuerpo. Su cuerpo fue llevado en procesión a hombros de Feliciano de la Vega (arzobispo de México), Pedro de Ortega Sotomayor (decano de la catedral de Lima y más tarde obispo del Cusco), Juan de Peñafiel (oyente de la audiencia real) y Juan de Figueroa Sotomayor (concejal y luego alcalde de Lima), entre otras personas notables estuvieron presentes al momento del entierro. El cuerpo fue enterrado en la cripta debajo de la sala capitular.

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