Imitation du Christ

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Enfer

Purgatoire

En latin: "De Imitatione Christi" est l'un des textes les plus répandus dans la littérature chrétienne.

L'œuvre a pour but d'atteindre la perfection ascétique en suivant les pas de Jésus: Sainte Thérèse de Lisieux a toujours emporté ce livre partout où il allait et connaissait de nombreuses parties par cœur.

De "L'imitation du Christ"

En tout, gardez un œil sur le dernier terme; surveille la façon dont tu comparaîtras devant le juge suprême; au juge qui voit tout, ne se laisse pas apaiser par les dons, n'accepte pas les excuses et juge selon la justice. (voir Is 11,4).

Oh! Pauvre et infortuné pécheur, comment répondras-tu à Dieu qui connaît tout le mal que tu as fait? Toi qui tremble parfois à la vue du seul visage en colère d'un homme? Pourquoi ne pensez-vous pas à ce qui vous arrivera au jour du jugement, quand personne ne peut être exonéré et défendu par les autres, et chacun sera stupide et méprisé par lui-même pour l'amour du Christ.

Ce jour-là, toute souffrance patiemment endurée sera chère, et "toute iniquité fermera sa bouche" (Ps 106, 42); l'homme pieux sera dans la joie, tandis que ceux qui ont vécu sans foi souffriront.
Ce jour-là, le corps troublé jouira plus que s'il avait été nourri de délices; le vêtement grossier brillera et la fin sera obscurcie; une misérable demeure sera plus admirée qu'un palais doré.

Ce jour-là, une patience qui n'a jamais échoué sera plus utile que toute la puissance de la terre; l'obéissance sincère sera glorifiée plus que toute la ruse du monde.
En ce jour, la conscience pure et droite donnera plus de joie que la doctrine savante; le mépris des richesses vaudra plus que les trésors de tous les hommes.

Ce jour-là, vous aurez plus de joie d'une prière fervente que d'un délicieux déjeuner; vous tirerez plus de joie du silence que vous avez gardé, que d'une longue conversation.
Ce jour-là, les bonnes œuvres valent plus que les nombreux mots; une vie rigoureuse et une dure pénitence vous seront plus chères que tout plaisir de cette terre.

Apprenez à souffrir un peu maintenant, afin que vous puissiez ensuite être libéré de la souffrance plus grande. Essayez-vous d'abord ici pour savoir de quoi vous serez capable alors. Si vous connaissez maintenant si peu de souffrance, comment pouvez-vous supporter les tourments éternels? Si maintenant une petite affliction vous rend si incapable d'endurance, comment allez-vous faire la geenna?

Ici, en vérité, vous ne pouvez pas avoir les deux, ces joies: jouir dans cette vie et ensuite régner avec Christ. Que feriez-vous si, jusqu'à aujourd'hui, vous aviez toujours vécu parmi les honneurs et les plaisirs, et maintenant vous mourez soudainement?

Par conséquent, tout est vanité, sauf pour aimer Dieu et le servir seul. Et donc, celui qui aime Dieu de tout son cœur ne craint ni la mort, ni la condamnation, ni le jugement, ni l'enfer. Un amour parfait conduit en toute sécurité à Dieu; ceux qui continuent d'aimer le péché ont peur et - ce n'est pas surprenant - de la mort et du jugement.

Si vous n'avez pas encore assez d'amour pour rester loin du mal, il est bon qu'au moins la crainte de l'enfer vous retienne; en effet, ceux qui ne prennent pas en compte la crainte de Dieu ne pourront pas rester longtemps dans la voie du bien, mais tomberont bientôt dans les pièges du diable.

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