Biografia

Antonio

Santo António

Fernando di Buglione nasceu em Lisboa (Portugal) em 1195 de seu pai Martino Alfonso, um cavaleiro e sua mãe Maria, a família era descendente nobre de Goffredo di Bouillon.

Há uma analogia entre Antônio e Francisco de Assis, ambos jovens que partem para uma carreira nas armas e tentados por uma vida confortável e pelo pecado, mas que, no entanto, os levará a escolherem o caminho do testemunho da fé no seguimento de Cristo Jesus.

Vida

Aos 15 anos entrou entre os cónegos regulares de Sant'Agostino que eram proprietários por testamento do Rei Afonso I de Portugal e da Rainha Mafalda de Sabóia, da abadia de São Vincenzo, perto de Lisboa. Fernando aplica-se aos estudos com excelentes professores de ciências e teologia e prepara-se para ser ordenado sacerdote.
Em 1219, aos 24 anos, Fernando tornou-se sacerdote. Aspirando a uma vida religiosa mais severa, Fernando consegue ser transferido para outra comunidade agostiniana, Santa Croce di Coimbra.

Nel 1220 arrivano a Coimbra i corpi di 5 frati Francescani decapitati in Marocco perché predicavano il Vangelo. Em 1220, chegaram a Coimbra os corpos de 5 frades franciscanos decapitados em Marrocos por pregar o Evangelho. Quando chegam os frades de Monte Olivares, que vieram buscar os corpos, Fernando lhes confia a inspiração de viver segundo o Evangelho. Tendo obtido permissão do Provincial Franciscano da Espanha e do Agostiniano Prior para entrar na Ermida dos Menores, Fernando imediatamente fez a profissão religiosa e mudou seu nome para António.

António, seguindo o modelo dos cinco frades assassinados no Marrocos, deseja levar a palavra de Deus aos infiéis, mesmo que isso implique o martírio, pede e obteve permissão do frei Giovanni Parenti, então provincial da Espanha para partir. Ele embarcou com um irmão, um frade filipino de Castela, para o Marrocos.

A febre da malária o obriga a deitar-se durante a viagem à África empreendida em 1220. A doença continua e seus companheiros conseguem convencer António a voltar à sua terra natal para se tratar. Na viagem de volta, uma tempestade empurrou o navio para a costa oriental da Sicília. Curado pelos franciscanos da cidade, ele se recuperou em dois meses. António fica sabendo por seus irmãos que Francisco convocou os frades à Porciúncula de Assis para o Capítulo Geral de Pentecostes de 1221, durante o qual o texto da Regra deveria ser apresentado. António é convidado para o Capítulo Geral de Assis. Chega, com outros franciscanos, a Santa Maria degli Angeli onde escuta Francisco, sem conhecê-lo pessoalmente.

O Ministro provincial da Ordem para o Norte da Itália sugere que se mude para Montepaolo, perto de Forlì, para celebrar a missa em uma pequena l'Hermitage. Por mais de um ano António se dedicou à contemplação e penitência, cuidando das tarefas mais humildes e ajudando seus irmãos, então um dia ele foi, com seus irmãos, à Igreja de San Mercuriale para auxiliar na ordenação de novos sacerdotes, onde ele teve a oportunidade de orar na presença de uma grande audiência também composta de notáveis. A impressão que lhe causou a eloqüência espontânea foi tanta que foi nomeado pregador, às vezes ensinando até mesmo a Francisco, que o aconselhava a não perder o espírito de oração e devoção. Sua pregação começou na Romagna, depois continuou no norte da Itália, para lutar contra a heresia cátara na Itália e albigense na França, onde ele chegará em 1225.

António estava firmemente convencido de que, para enfrentar os hereges que tinham pregadores habilidosos, uma preparação teológica era necessária para os frades menores e depois de muita insistência Francisco permitiu-lhe fundar em 1223 a primeira escola teológica franciscana em Bolonha, no convento de Santa Maria de Pugliola.

A fama da eloqüência de António e os milagres que acompanharam a pregação convenceram o papa Honório a enviar António à França para combater os hereges cátaros, e António permaneceu naquela terra por mais de dois anos entre 1225 e 1227 pregando na Provença, Languedoc e Gasconha. O pai provincial da Provença o nomeou primeiro guardião do convento de Le Puy e depois superior dos conventos de Limousin.

A notícia do falecimento de Francisco e do Capítulo geral convocado pelo irmão Elia obrigou Antônio a voltar à Itália e chegou ao seu destino no final de maio de 1227. Nomeia o novo Mestre geral da Ordem, Frei Giovanni Parenti António como Ministro Provincial do Norte da Itália. No período seguinte, António abre novas casas e visita os conventos para encontrar os frades e controlar as Clarissas e a Ordem Terceira. Em Florença fixou residência em Pádua escrevendo em dois meses os Sermões dominicais e posteriormente os Sermões para as festas dos Santos, privilegiando os temas da fé, da moral e da virtude. Amor e compaixão de Deus pelos pobres. Oração, humildade e mortificação, açoitando o orgulho, a avareza, a luxúria e a usura.

Em 1228, a pedido do Papa Gregório IX, realizou os sermões da semana da Quaresma e foi definido como a "Arca do Testamento". Nesta ocasião, conta-se que a multidão cosmopolita o ouviu pregar na língua de origem de cada um deles. De 1228 a 1231 ele viaja sem interrupções, apesar de suas precárias condições de saúde. Ele se retira para o Campo Sampiero, perto de Pádua, para descansar em uma pequena sala em l'Hermitage cedida aos frades pelo conde Tiso.
António se dedica à pregação e à confissão. O conde Tiso costuma ir ao quarto de António para verificar suas condições de saúde. Uma noite, durante uma dessas visitas, ele testemunha a visita que o Menino Jesus faz ao Santo. As condições de saúde de António pioraram e em 13 de junho de 1231, sentindo que suas forças estavam diminuindo, ele pediu para ser levado de volta a Pádua. Durante a viagem, ele é hospitalizado no Convento da Arcella, onde morre no final da tarde.

O convento da Arcella e o de Santa Maria Mater Domini iniciam uma disputa para decidir em qual dos dois lugares o corpo seria guardado, já que Antônio gostaria de morrer em Santa Croce. A decisão cabe ao Padre Provincial, que estabelece que o corpo seja colocado no convento de Santa Maria Mater Domini.

A arca de mármore na qual ele foi colocado tornou-se imediatamente destino de peregrinações contínuas que nunca pararam até hoje, e na ocasião das quais muitos milagres aconteceram. Aclamado santo por aclamação popular apenas um mês após sua morte, António foi canonizado na catedral de Spoleto no dia de Pentecostes de 1232 na presença do Papa Gregório IX.

San Bonaventura da Bagnoregio, durante a tradução do corpo ocorrida 32 anos após a morte de António, encontra a língua do santo intacta. A relíquia está agora localizada na Capela do Tesouro da Basílica de Pádua, da qual António é patrono. Pio XII, em 1946, proclamou Santo António doutor da Igreja, e conferiu-lhe o título de doutor evangelicus, pela sua firme e constante adesão ao Evangelho. Santo Antônio é homenageado pela Igreja Católica no dia 13 de junho.

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