Biographie

Antonio

San Antoine

Fernando di Buglione est né à Lisbonne (Portugal) en 1195 de son père Martino Alfonso, chevalier et de sa mère Marie, la famille était un noble descendant de Goffredo di Bouillon.

Il y a une analogie entre Antoine et François d'Assise, à la fois jeunes hommes partis pour une carrière d'armes et tentés par une vie confortable et le péché, mais qui les conduira néanmoins tous les deux au choix d'emprunter le chemin du témoignage de la foi dans le à la suite du Christ Jésus.

Vie

À l'âge de 15 ans, il est entré parmi les chanoines réguliers de Sant'Agostino qui étaient propriétaires par testament du roi Alphonse Ier du Portugal et de la reine Mafalda de Savoie, de l'abbaye de San Vincenzo près de Lisbonne. Fernando s'applique dans ses études avec d'excellents professeurs de science et de théologie et se prépare à être ordonné prêtre.
En 1219, à l'âge de 24 ans, Fernando devient prêtre. Aspirant à une vie religieuse plus sévère, Fernando parvient à être transféré dans une autre communauté augustinienne, Santa Croce di Coimbra.

En 1220, les corps de 5 frères franciscains décapités au Maroc pour avoir prêché l'Evangile arrivèrent à Coimbra. A l'arrivée des frères de Monte Olivares, venus récupérer les corps, Ferdinand leur confie son inspiration pour vivre selon l'évangile. Ayant obtenu la permission du provincial franciscain d'Espagne et du prieur augustin pour entrer dans l'ermitage des mineurs, Ferdinand fit aussitôt sa profession religieuse et changea son nom en Antoine.

Antoine sur le modèle des cinq frères tués au Maroc, souhaite apporter la parole de Dieu aux infidèles même si cela implique le martyre, demande et obtient la permission du frère Giovanni Parenti, alors provincial d'Espagne de partir. Il s'embarqua avec un frère, un frère philippin de Castille, pour le Maroc.

La fièvre paludéenne l'oblige à se coucher pendant le voyage en Afrique entrepris en 1220. La maladie persiste et ses compagnons parviennent à convaincre Antoine de retourner dans son pays pour se faire soigner. Au retour, une tempête a poussé le navire sur la côte orientale de la Sicile. Guéri par les franciscains de la ville, il se rétablit en deux mois. Antoine apprend de ses frères que François avait convoqué les frères à la Porziuncola d'Assise pour le Chapitre général de la Pentecôte de 1221, au cours duquel le texte de la Règle devait être présenté. Antoine est invité au Chapitre général d'Assise. Il arrive, avec d'autres franciscains, à Sainte Marie des Anges où il écoute François, sans le connaître personnellement.

Le Ministre Provincial de l'Ordre du Nord de l'Italie lui propose de déménager à Montepaolo près de Forlì pour célébrer la messe dans un petit Ermitage. Pendant plus d'un an, Antoine se consacra à la contemplation et à la pénitence, s'occupant des tâches les plus humbles et aidant ses frères, puis un jour il se rendit, avec ses frères, à l'église de San Mercuriale pour aider à l'ordination de nouveaux prêtres, où il a eu l'occasion de prier en présence d'un large public également composé de notables. L'impression provoquée par son éloquence spontanée était telle qu'il fut nommé prédicateur, enseignant parfois même à François qui lui conseillait de ne pas perdre l'esprit de prière et de dévotion. Sa prédication a commencé en Romagne, puis s'est poursuivie dans le nord de l'Italie, pour combattre l'hérésie cathare en Italie et l'albigeois en France, où il arrivera en 1225.

Antoine était fermement convaincu que pour contrer les hérétiques qui avaient des prédicateurs qualifiés, une préparation théologique était nécessaire pour les frères mineurs et après beaucoup d'insistance François lui a permis de fonder en 1223 la première école théologique franciscaine de Bologne, au couvent de Sainte Marie des Pouilles.

La renommée de l'éloquence d'Antoine et les miracles qui ont accompagné la prédication ont convaincu le pape Honorius d'envoyer Antoine en France pour contrer les hérétiques cathares, et Antoine est resté dans ce pays pendant plus de deux ans entre 1225 et 1227 prêchant en Provence, Languedoc et Gascogne. Le père provincial de Provence le nomma d'abord tuteur du couvent du Puy puis supérieur des couvents du Limousin.

La nouvelle du décès de François et du Chapitre général convoqué par le Frère Elia, contraint Antoine à retourner en Italie, et atteint sa destination à la fin du mois de mai de l'année 1227. Le nouveau Maître Général de l'Ordre, Fra Giovanni Parenti nomme Antoine comme ministre provincial du nord de l'Italie. Dans la période suivante, Antoine ouvre de nouvelles maisons et visite les couvents pour rencontrer les frères et contrôler les Clarisses et le Tiers Ordre. A Florence, il fixe sa résidence à Padoue en écrivant en deux mois les sermons du dimanche puis les sermons des fêtes des saints, privilégiant les thèmes de la foi, de la morale et de la vertu. L'amour et la compassion de Dieu pour les pauvres. Prière, humilité et mortification, violant l'orgueil, l'avarice, la luxure et l'usure.

En 1228, à la demande du Pape Grégoire IX, il prononça les sermons de la semaine de Carême et fut défini comme «l'Arche du Testament». A cette occasion, on raconte que la foule cosmopolite l'a entendu prêcher avec la langue d'origine de chacun d'eux. De 1228 à 1231, il voyage sans interruption malgré ses conditions de santé précaires. Il se retire à Campo Sampiero près de Padoue pour se reposer dans une petite pièce de l'Ermitage donnée aux frères par le comte Tiso.
Antoine se consacre à la prédication et à la confession. Le comte Tiso se rend souvent dans la chambre d'Antoine pour vérifier son état de santé. Un soir, lors d'une de ces visites, il assiste à la visite que l'Enfant Jésus fait au Saint. L'état de santé d'Antoine s'est aggravé et le 13 juin 1231, sentant ses forces faiblir, il a demandé à être ramené à Padoue. Pendant le voyage, il est hospitalisé au couvent de l'Arcella où il meurt en fin d'après-midi.

Le couvent de l'Arcella et celui de Sainte Marie Mater Domini commencent une dispute pour décider dans lequel des deux endroits le corps serait gardé puisque Antoine aurait aimé mourir à Santa Croce. La décision appartient au Père Provincial qui établit que le corps sera placé dans le couvent de Sainte Marie Mater Domini.

L'arche de marbre dans laquelle il était placé est immédiatement devenue la destination de pèlerinages continus qui ne se sont jamais arrêtés jusqu'à aujourd'hui, et à l'occasion desquels de nombreux miracles se sont produits. Acclamé saint par le succès populaire un mois seulement après sa mort, Antoine fut canonisé dans la cathédrale de Spolète le jour de la Pentecôte en 1232 en présence du pape Grégoire IX.

San Bonaventura da Bagnoregio, lors de la traduction du corps qui a eu lieu 32 ans après la mort d'Antoine, trouve la langue du saint intacte. La relique est maintenant située dans la chapelle du Trésor de la basilique de Padoue dont Antoine est le patron. Pie XII, en 1946, proclame saint Antoine docteur de l'Église et lui confère le titre de docteur évangélique, pour sa ferme et constante adhésion à l'Évangile. Saint Antoine est honoré par l'Église catholique le 13 juin.

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