Pécheurs

Antonio

Antoine de Padoue

"Ses robes sont devenues blanches comme neige"
(Mt 17,2)

"Ce qu'aucun laveur sur terre ne pourrait faire"
(Mc 9,2).

Saint Antoine de Padoue

Les vêtements de notre âme sont les membres de ce corps qui est le nôtre: ils doivent être blancs. Salomon dit: "Que vos vêtements soient blancs en tout temps! (Eccle 9,8). Quelle blancheur? "Comme la neige", dit l'évangile. Le Seigneur, par la bouche d'Isaïe, promet aux pécheurs convertis: "Si vos péchés sont comme l'écarlate, ils deviendront blancs comme neige"
(Is 1,18).

Observez deux choses ici: l'écarlate et la neige. L'écarlate est un tissu qui a la couleur du feu et du sang. La neige est froide et blanche. L'ardeur du péché est représentée dans le feu, sa saleté dans le sang ; dans la froideur de la neige la grâce du Saint-Esprit est symbolisée, dans la blancheur la pureté de l'esprit. Ainsi parle le Seigneur: "Si vos péchés étaient comme l'écarlate", etc. C'est comme s'il disait: Si vous revenez à moi, je vous insufflerai la grâce du Saint-Esprit qui éteindra l'ardeur du péché et en lavera la saleté. Lui-même dit encore par la bouche d'Ézéchiel: "Je verserai sur toi de l'eau pure et tu seras purifié de toute ta saleté"
(Ez 36,25).

C'est pourquoi les vêtements, c'est-à-dire les membres de notre corps, sont blancs comme la neige, de sorte que la froideur de la neige, c'est-à-dire la componction de l'esprit, éteint l'ardeur du péché, et la pureté d'une vie sainte saleté. Les vêtements représentent aussi les vertus de notre âme qui, revêtue d'eux, apparaît glorieuse en présence du Seigneur. De ces vêtements, dans le récit biblique, il est dit que Rébecca a habillé Jacob de très beaux vêtements, qu'elle a gardés avec elle
(cf. Gn 27,15).

Rébecca, c'est-à-dire la sagesse de Dieu le Père, a revêtu Jacob, c'est-à-dire le juste, de vertus, de très belles robes car elles ont été tissées avec la main et l'art de sa Sagesse: vêtements qu'il garde avec lui, placé dans le trésor de sa gloire; et il les a vraiment, car il est Seigneur et maître de tout et les donne à qui il veut, quand il veut et comme il veut. Ces vêtements sont appelés blancs en raison de l'effet qu'ils produisent, car ils rendent l'homme blanc, pas seulement comme la neige, mais bien plus encore. Et de tels vêtements, aucun blanchisseur, c'est-à-dire aucun prédicateur sur la terre, ne peut les rendre si blancs avec le lavage de sa prédication.

Toi, ô orgueilleux, rappelles dans les yeux de ton esprit la corruption de ton corps, la pourriture et la puanteur qu'il enverra. Où donc sera votre orgueil de cœur, votre ostentation de richesses? Alors il n'y aura plus de mots pleins de vent, car la vessie se dégonfle à la moindre piqûre d'aiguille. Ces vérités, méditées en dedans, graissent la tête pustuleuse, c'est-à-dire humilient l'esprit orgueilleux.

Et toi, ô avare, souviens-toi du dernier examen, où il y aura le Juge indigné, il y aura le bourreau prêt à tourmenter, il y aura les démons qui accusent et la conscience qui pique. Alors votre argent sera jeté, l'or deviendra souillure ; ton or et ton argent ne pourront te délivrer du jour de la colère du Seigneur.
(cf. Ez 7,19).

Ces vérités, soigneusement méditées, consument et détachent les verrues du superflu, et les répartissent entre ceux qui manquent même du nécessaire. C'est pourquoi, lorsque vous jeûnez, saupoudrez - je vous en supplie - votre tête de cet onguent, afin que ce que vous ôtez de vous-même soit donné aux pauvres.

Alors toi, ô lascive, pense à l'enfer avec un feu inextinguible, où il y aura une mort sans mort, une fin sans fin; où la mort est recherchée mais non trouvée; où les damnés mangeront leur langue et maudiront leur Créateur. Le bois de ce feu sera l'âme des pécheurs et le souffle de la colère de Dieu les enflammera. Isaïe dit: "D'hier", c'est-à-dire de l'éternité, "le Topheth est préparé", l'enfer de feu, "profond et vaste. Le feu et le bois abonderont ; le souffle du Seigneur l'éclairera comme un torrent de soufre"
(Is 30,33).

Voici la pommade qui pique, qui pénètre, capable de guérir les convoitises les plus tenaces. Comme l'ongle chasse l'ongle, ainsi ces vérités, méditées assidûment, sont capables de réprimer les stimuli de la luxure. Par conséquent, lorsque vous jeûnez, oignez votre tête avec cette pommade.

Notez que l'escalier a deux "bras" (montants) et six marches, au moyen desquelles il est facile de monter. Cet escalier représente Jésus-Christ; les deux bras sont de nature divine et humaine ; les six étapes sont son humilité et sa pauvreté, sa sagesse et sa miséricorde, sa patience et son obéissance. Il a été humble en assumant notre nature, quand "il a regardé l'humilité de sa servante"
(Lc 1,48).

Il était pauvre dans sa nativité, où la pauvre Vierge, mettant au monde le même Fils de Dieu, n'avait nulle part où le coucher, emmailloté, sinon une mangeoire à brebis (cf. Lc 2, 7). Il était sage dans sa prédication, car "il se mit à faire et à enseigner" (Actes 1: 1). Il a été miséricordieux en accueillant avec bienveillance les pécheurs: "Je ne suis pas venu appeler les justes, mais les pécheurs" (Mt 9, 13) à la pénitence. Il patienta sous les fléaux, les gifles, les crachats; en effet il dit à travers Isaïe: "J'ai rendu mon visage très dur" (Is 50,7). La pierre, si elle est frappée, ne réagit pas et ne se plaint pas de ceux qui la frappent. Ainsi le Christ: "Outré, il n'a pas répondu par des outrages, et dans la souffrance il n'a pas menacé de vengeance.
(1Pt 2,23).

Il était alors "obéissant jusqu'à la mort et jusqu'à la mort sur la croix" (Ph 2, 8). Cette échelle s'appuyait sur le sol lorsque Christ se consacrait à la prédication et à l'accomplissement de miracles ; il a touché le ciel quand, comme nous le dit Luc, il a passé les nuits en prière (cf. Lc 6, 12), en conversation avec le Père.

Ici, l'échelle est redressée. Alors pourquoi ne montes-tu pas? Pourquoi continuez-vous à ramper sur le sol avec vos mains et vos pieds? Montez, car Jacob a vu les anges monter et descendre l'échelle. Montez donc, anges, prélats de l'église, fidèles de Jésus-Christ! Montez, vous dis-je, pour contempler combien le Seigneur est doux (cf. Ps 33.9); descendez pour aider et conseiller votre voisin, car votre voisin en a besoin.

Pourquoi essayez-vous de monter d'une autre manière, au lieu de l'échelle? Où que vous souhaitiez grimper, un précipice se dresse au-dessus de vous. "O insensé et en retard de cœur", je ne dis pas "en croyant" (Lc 24,25), parce que vous croyez, et même les démons croient (cf. Jc 2, 19); mais vous êtes dur et lapidé à travailler. Présumez-vous pouvoir gravir le mont Thabor par un autre chemin, vers le repos de la lumière, vers la gloire de la félicité céleste, au lieu de l'échelle de l'humilité, de la pauvreté et de la passion du Seigneur? Convainquez-vous que ce n'est pas possible! Voici la parole du Seigneur: "Celui qui veut me suivre doit renoncer à lui-même, prendre sa croix et me suivre" (Mt 16, 24). Et dans Jérémie nous lisons: "Tu m'appelleras Père, et tu ne manqueras pas de marcher après moi"
(Jr 3,19).

Augustin dit: "Le médecin boit d'abord le médicament amer, afin que les malades ne refusent pas de le boire". Et Grégoire: "Boire le calice amer conduit à la joie de guérir". "Pour sauver la vie, il faut affronter le fer et le feu" (Ovide). Montez donc, n'ayez pas peur, car le Seigneur est au sommet de l'échelle, prêt à accueillir ceux qui montent. "Jésus, en effet, emmena avec lui Pierre, Jacques et Jean et monta sur une très haute montagne".

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