Canonisation

Antonio

San Antoine

Dans les jours qui suivirent le passage béni du frère Antonio, de nombreux et sensationnels miracles furent attribués à l'intercession du très populaire frère.

Des événements prodigieux

Les événements prodigieux ont accru la dévotion parmi toutes les couches de la citoyenneté, dans les pays voisins et dans les quartiers les plus éloignés, et ont favorisé l'acharnement de nombreux pèlerins, la multiplication des récits de faits miraculeux, la croissance de l'enthousiasme, la propagation d'un véritable culte, qui correspondait à une canonisation de fait par le peuple, et à la mobilisation générale afin de voir la sainteté d'Antoine reconnue par le pape.

Répondant à ce désir unanime, avant même un mois après la mort du saint, les autorités religieuses et civiles envoyèrent à Rome une délégation composée d'éminentes personnalités religieuses et laïques, pour présenter au pontife la pétition de toute la ville, l'évêque, clergé, podestà, nobles et peuple, pour obtenir le début d'un procès régulier sur la sainteté et les miracles attribués à Antoine.

La délégation a été accueillie par Grégoire IX, le pape qui avait bien connu Antonio, qui était allé à Rome pour demander le jugement du pape sur certaines questions débattues parmi les frères, et était tellement fasciné par son éloquence et la profondeur de sa doctrine qu'il avait défini "Arche du Testament" et "Coffret des Saintes Ecritures". Le vieux pontife ne pouvait que se réjouir d'entendre la renommée de sainteté qui entourait frère Antonio et de voir mûrir des fruits si admirables. Le collège des cardinaux s'est donc immédiatement réuni pour discuter de la demande de l'ambassade de Padoue et entamer le processus de canonisation.

La première phase de cet "iter" canonique, qui fut l'une des plus courtes dont on se souvienne ayant duré moins de onze mois (juillet 1231 - mai 1232), fut la mise en place d'un tribunal diocésain à Padoue, pour lequel le pape choisit l'évêque de la ville, Jacopo, le prieur bénédictin Giordano Forzaté et le prieur des dominicains Giovanni da Vicenza, en leur confiant la tâche d'écouter et d'examiner les témoignages sur les vertus d'Antonio et de recueillir et d'évaluer tous les épisodes considérés comme miraculeux et attribués à son intercession.

Lorsque les travaux de la cour furent achevés en février 1232, menés avec diligence et célérité par les trois commissaires, l'évêque et le podestat envoyèrent une nouvelle délégation au pape, composée de chanoines, de frères, de magistrats et de nobles, qui lui transmit la "dossier" et plaide efficacement la cause.
Grégoire IX, est immédiatement passé à la deuxième phase de la cause, établissant le processus apostolique et confiant la présidence au cardinal de S. Sabina, Giovanni d'Abbeville, ancien moine bénédictin de Cluny et abbé du monastère de S. Pietro d' Abbeville. Il a terminé le processus en très peu de temps et avec une issue favorable. Le pape, qui était à Spolète depuis le début du mois de mai 1232, a établi que la canonisation de frère Antonio aurait lieu le 30 mai, fête de la Pentecôte, dans la splendide cathédrale de Spolète, ressuscitée des ruines de Barberousse et consacrée pendant environ trente ans avant (1198) par Innocent III.

Rite de canonisation

Le rite solennel de la canonisation. Le jour tant attendu arriva enfin. Spoleto, qui avait déjà connu une animation extraordinaire les jours précédents, a vécu une expérience inoubliable et unique, tant pour le fait lui-même que pour les nombreuses personnes illustres réunies dans la cathédrale pour rendre les premiers honneurs des autels au frère Antonio: tout d'abord Grégoire IX, enveloppé de toute la magnificence des robes papales et accompagné des membres de la cour pontificale; puis les cardinaux, évêques et hauts prélats, qui couronnaient le pape ; puis, outre les chefs des différents ordres religieux, une large représentation de la famille franciscaine conduite par le frère Elia - élu quelques jours avant Ministre général à Rieti en présence du pape - et particulièrement heureux de voir le premier saint de l'Ordre reconnu après le fondateur; en outre, les représentants du clergé et des autorités de Padoue et de nombreuses autres villes proches et lointaines; enfin, une multitude de gens exultants que la grande cathédrale, décorée de façon tout à fait exceptionnelle, ne pouvait contenir.

La solennelle pontificale avec le rite de canonisation s'est déroulée selon la pratique de l'époque, qui comprenait cinq moments. Tout d'abord, le pontife a prononcé un discours pour vanter les vertus et les mérites d'Antonio. Alors un cardinal ou un clerc de la cour papale déclamait les miracles obtenus par l'intercession de la canonisation et authentifiés dans les procès. A ce moment, et c'était le moment culminant de la cérémonie, Grégoire IX se leva et au nom des SS. Trinité prononça la formule solennelle avec laquelle il attribua Antoine dans le registre des saints: "À la louange et à la gloire du Dieu tout-puissant, Père et Fils et Saint-Esprit, et à l'honneur de l'Église romaine, nous vénérons sur terre le bienheureux Père Antoine, que le Seigneur a glorifié dans les cieux, après avoir accepté l'avis favorable de nos frères et autres prélats, décrétant que son nom soit inscrit au catalogue des saints et que sa fête soit célébrée le 13 juin".

Lors de la cérémonie de canonisation, à Lisbonne, ville natale du Saint, les cloches de l'église ont sonné en fête, sans qu'une main d'homme ne les déplace, à la surprise et à la joie de tous les habitants. Pie XII, avec sa lettre apostolique "Exulta, Lusitania felix, o felix Padua gaude", du 16 janvier, le proclama solennellement docteur universel de l'église, confirmant et étendant à toute l'église le culte de docteur dont le saint jouissait déjà depuis le jour de sa canonisation; ou encore récemment, à l'occasion du huitième centenaire de la naissance du saint (1995), lorsque les frères de Padoue ont organisé un "pèlerinage" de quelques reliques de saint Antoine dans toute l'Italie, touchant également sept villes de l'Ombrie: Terni, Foligno, Assise, Pérouse, Gubbio, Città di Castello et Spoleto, où les restes vénérés se sont arrêtés le 13 septembre.

La dévotion à Sant Antonio a grandi dans un crescendo irrépressible, elle est plus vivante que jamais elle s'est répandue dans le monde entier, San Antonio continue d'attirer de grandes foules et d'offrir à chacun, en véritable ami, son message, sa protection et sa bénédiction.

(Taureau de canonisation).
"... Car le Seigneur dit par le Prophète: Je ferai célébrer tes louanges par tous les peuples et te couronner de gloire et d'honneur, et parce qu'il promet que les justes brilleront comme le soleil devant Dieu ; il est pieux et juste que sur terre nous nous entourions de notre vénération et louions et honorions ceux que Dieu couronne de sainteté et d'honneurs dans le ciel.
De ce nombre est le bienheureux Antoine de sainte mémoire, de l'Ordre des Frères Mineurs, qui, tant qu'il vécut sur terre, parut orné des plus belles vertus, et maintenant qu'il est au ciel, il brille de la splendeur d'innombrables miracles, de sorte qu'il a clairement démontré sa sainteté.
Ayant été certains de ses vertus et de ses miracles distingués, et ayant nous-mêmes apprécié de nouveau la sainteté de sa vie et les merveilles de son ministère, nous avons trouvé juste et bon de l'inscrire au Catalogue des Saints.
Puisque le bienheureux Antoine est devenu une lampe si brillante dans ce monde que, par la grâce de Dieu, il méritait d'être placé non sous Mai, mais sur le chandelier immortel de l'Église catholique, Nous vous prions tous et vous exhortons sincèrement avec ces lettres apostoliques, nous vous ordonnons en effet, en favorisant la dévotion des fidèles et la vénération envers lui, de célébrer sa fête chaque année le 13 juin et de veiller à la faire célébrer avec une grande solennité.

Donné à Spolète le 23 juin 1232, sixième année de Notre Pontificat. Grégoire Pape IX.

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