Vie

Joseph

Saint-Joseph

Joseph naquit probablement à Bethléem, son père se nommait Jacob, il était semblait-il le troisième de ses six frères.

Il avait l'aspect d'un garçon de beaucoup de talents avec un tempérament humble doux et dévoué selon ce que nous a transmis la tradition.

La vie de Saint Joseph

Joseph était menuisier et habitait Nazareth. A l'âge de près de trente ans il fut convoqué par les prêtres du temple, avec d'autres célibataires de la tribu de David, pour prendre femme. Arrivé au temple, les prêtres présentaient à chacun des prétendants une branche en les informant que la Vierge Marie de Nazareth marierait le premier dont la branche aurait germé. "De la racine de Jessé sortira une branche, et sur laquelle naîtra une fleur" (Isaïe). Seule la branche de Joseph fut fleurie et de ce fait il fut reconnu l'époux destiné par le Seigneur à la Sainte Vierge.

Marie devint l'épouse de Joseph à l'âge de quatorze ans, toutefois elle continue à demeurer dans sa famille à Nazareth en Galilée pour une durée d'un an, selon la tradition hébraïque il s'agissait de respecter la durée d'un an entre le mariage et l'entrée dans leur propre maison. Et ce fut dans ce lieu qu'elle reçut l'annonce de l'Ange, en acceptant, elle répondit: "Me voici, je suis la servante du Seigneur, advienne de moi tout ce que tu as dit"
(Luc 1,38).

Après que l'Ange lui eut dévoilé qu'Elisabeth était enceinte (Luc 1,39), elle demanda à Joseph de la conduire chez sa cousine qui était dans ses trois derniers mois de grossesse. Ils devaient affronter un très long voyage de 150 Km. parcequ'Elisabeth résidait à Ain Karim en Judée. Marie resta près d'elle jusqu'à la naissance de Jean-Baptiste..

Marie, revenue de Judée,mit au courant son époux de sa proper maternité. Joseph très inquiet et surpris de cet aveu, lui qui était un époux fidèle et juste,cherche à cacher son angoisse et ses soupçons;et pour ne pas dénoncer Marie publiquement il résolut de la répudier en secret. (Mt 1,38) En effet, en dénonçant Marie d'adultère, la loi prévoyait la mort par lapidation ainsi le fils du péché meurt avec Elle.
(Lévi 20,10; Deutéronome 22,22-24).

Joseph ayant formé ce dessein, un Ange lui apparut en songe pour dissiper ses doutes et lui dit: "Joseph, fils de David, ne crains nullement de prendre avec toi Marie, ton épouse, car tout ce qui a été généré en Elle est venu de l'Esprit-Saint" (Mt 1,20). Tous ses soupçons et doutes disparurent et non seulement il devança la cérémonie de la fête d'entrée dans leur propre maison.

Sur ordre d'un édit de César Auguste qui annonçait le recensement de toute la terre (Lc 2,1), Joseph et Marie partirent vers la cité d'origine de la dynastie, Bethléem. Le voyage fut très fatiguant aussi bien pour l'inconfort que pour Marie qui était sur le point d'accoucher.

Bethléem en ce temps là fourmillait d'étrangers et Joseph cherchait une auberge, un endroit pour le repos de son épouse avec l'espoir de trouver un bon accueil, mais en vain. Marie accoucha d'un fils dans une grotte de la campagne de Bethléem (Lc 2,7) et plusieurs bergers accoururent pour leur rendre visite et les aider.
(Lc 2,16).

La loi de Moïse prévoyait que la femme après l'accouchement était considérée impure et devait s'isoler 40 jours pour un garçon et 80 jours pour une fille, après quoi elle devait se présenter au temple pour se faire purifier légalement en faisant une offrande pour les pauvres équivalente à deux tourterelles ou à deux pigeons. Si toutefois l'enfant était le premier il appartenait par la loi au Dieu Jahvé. Au moment de la purification, ils vinrent au temple pour offrir leur premier enfant au Seigneur.Dans le temple ils rencontrèrent le prophète Siméon qui annonça à Marie: "Et à-toi même un glaive te transpercera l'âme".
(Lc 2,35).

Les Rois Mages arrivèrent de l'orient (Mt 2,2) qui cherchaient un nouveau né, le Roi de Judée. Lorsqu'Hérode apprit cette nouvelle sa colère le poussa à chercher l'enfant pour l'anéantir. Cependant les Mages trouvèrent le bébé, restèrent en adoration devant l'enfant, lui offrant des dons et apportant du soutien à la Sainte Famille.

Après leur départ, l'Ange du Seigneur apparut à Joseph en le suppliant de fuir en lui disant: "Lèves toi, prends ton enfant et sa mère, fuyez en Egypte, restez y car Hérode cherche l'enfant, pour le tuer".
(Mt 2,13).

Joseph et sa famille se mit subitement en route pour un voyage de 500 Km. La grande partie du chemin passait par le désert, infesté de serpents et plus encore dangereux par la présence de brigands. Si bien que la Sainte Famille vivait la pénible expérience des réfugiés,loin de leur propre terre, afin que s'accomplisse les paroles du prophète (Os XI,1): "J'ai appelé mon fils de l'Egypte".
(Mt 2,13-15).

Dans le mois de Janvier en l'an 4 ap. J-C., immédiatement après la mort d'Hérode, un Ange du Seigneur apparut en songe à Joseph en Egypte et "Lève toi, prends ton enfant et sa mère et va en Israël; en effet, ceux qui cherchaient à tuer ton enfant, sont morts". (Mt 2,19). Aussitôt Joseph obéit aux paroles de l'Ange et se mit en route avec sa petite famille; lorsque lui arriva la nouvelle que le successeur d'Hérode était son fils Archélaos, il eut très peur d'y aller. Averti ensuite par un songe, il se retira en Galilée et vint habiter dans la ville de Nazareth afin que s'accomplit ce qui avait été annoncé par les prophètes: "Il sera appelé le Nazaréen".
(Mc 2,19-23).

La Ste. Famille se rendit à Jérusalem comme chaque année pour la fête de Pâque. A la fin des jours de fêtes ils prirent le chemin du retour pensant que le jeune Jésus, âgé de 12 ans les suivait. Mais quand ils s'aperçurent de son absence ils commencèrent à le chercher désespérément et seulement après trois jours ils le retrouvèrent au temple, assis au milieu des maîtres, attentif à les écouter et à les interroger. Le voyant, ils restèrent surpris et sa mère lui dit: "Mon Fils pourquoi as tu agi de la sorte avec nous? Voilà ton père et moi nous te cherchions angoissés!".
(Lc 2,41-48).

Vingt ans se sont écoulés, de travail et de sacrifice pour Joseph, toujours auprès de son épouse et mourut très peu de temps avant que son fils commence à prêcher. Toutefois il n'aurait pas supporté la passion de Jésus sur le Golgotha, et l'atroce douleur de voir crucifier son Fils tant aimé.

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