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Ermes con Dioniso

                                                 

MERCURIO   ERMES

 

 

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Ermes, identificato nella mitologia romana con Mercurio, era il messaggero degli dei ed in particolare di suo padre Zeus. Sua madre Maia era figlia del titano Atlante. Ermes portava sandali alati, un cappello a falda larga e una verga d'oro magica (il caduceo), con serpenti intrecciati e ali; Ermes veniva rappresentato nell'arte greca pi¨ antica come un uomo barbuto e maturo; nel periodo classico divenne un giovane atletico, nudo e imberbe. Ermes conduceva le anime dei morti nel mondo sotterraneo (Ermes Psicopompo), possedeva poteri magici sul sonno e i sogni, ed era il dio dei mercanti e del commercio, nonchÚ il custode delle mandrie. Dio degli atleti, proteggeva i ginnasi e gli stadi e lo si riteneva responsabile sia della fortuna che della ricchezza.

Malgrado le sue virt¨, Ermes era anche un nemico molto pericoloso, un truffatore ed un ladro. Il giorno della sua nascita rub˛ il bestiame del fratello Apollo, dio del Sole, facendo camminare all'indietro la mandria sulle proprie orme per cancellarne le tracce; posto a confronto con Apollo, Ermes neg˛ il furto, ma i due fratelli si riconciliarono quando Ermes don˛ ad Apollo la lira che aveva creato.