"Russia 1917, un mondo a parte" nella sezone confini (piè pagina)

3 parte di 12


  Franchet d'Esperey

passi (per il racconto completo vedi link http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/cmr_0008-0160_1981_num_22_1_1903 )  

Franchet d'Esperey

The first official sign of French preparation for direct military intervention in Southern Russia came on October 7, 1918, when Clemenceau designated General Henri Berthelot to head a military mission with responsibility for operations in Rumania and the Ukraine. While an important task of this expedition was to assure the retreat of German and Austro-Hungarian forces from the Ukraine and Rumania, Clemenceau's instructions stressed the need « [de] réaliser l'encerclement économique du bolchevisme et en provoquer la chute » as a leading priority. Already, on December 23, 1917, the British and French governments had agreed upon a division of responsibility for Southern Russia that assigned the Donetz basin, the Crimea and the Ukraine to a French sphere of influence.* Moreover, Clemenceau set aside a credit of one hundred million francs to support various anti-Bolshevik activities in Russia. But French assistance to the anti-Bolshevik cause was limited to economic aid and the dispatch of some military advisors during the first year after the revolution. Prospects for a more active and overt intervention increased in the fall of 1918. A string of Allied military victories in the Balkan theatre meant that some of these troops would be available for a military expedition to Southern Russia. Berthelot was to draw upon these soon to be released troops, and his responsibilities were broadly defined to enable him to act beyond the supervision of German and Austrian withdrawal from occupied Russian territory. His orders required him to supply military support to local governments and organizations in their struggle against Bolshevism, and Clemenceau appointed technical advisors to the mission who would « contribuer à la reconstruction économique du pays en étendant son action dans le domaine industriel et commercial. » On the eve of the armistice the French cabinet formally approved plans for intervention. These broad political and economic goals gave the French intervention more the appearance of a pre-war colonial expedition than a conventional military operation.
The selection of General Berthelot to head the Allied military expedition posed certain problems for French relations with General Denikin's Volunteer Army. Berthelot had extensive contacts in Rumania, stemming from his experience as head of a French military mission to that country in 1916-1917. While these connections recommended him for the Rumanian half of his assignment, they created liabilities among the white opposition, which suspected him of being pro-Rumanian and therefore hostile to Russian claims in Bessarabia. Nevertheless, Berthelot assumed his task with enthusiasm and appeared determined to advance French interests in both Rumania and Southern Russia. To assure the Volunteers that French intervention would be on a grand scale, Bertheiot indicated to General Shcherbachev, Denikin's representative to the Allied powers, that twelve Allied divisions would be available to occupy Southern Russia and to assist the Volunteer Army in its struggle against the Bolsheviks. At least Shcherbachev elatedly sent a report along these lines to General Denikin's headquarters. Berthelot's promise apparently reflected unofficial assurances that he had received in Paris prior to departure. Events proved these promises to be exaggerated, but Berthelot's initial optimism raised excessive hopes among the Volunteers. As a member of the British military mission to Denikin noted in December, "General Denikin's staff had prepared a beautiful paper scheme for the re-conquest of Russia which required eighteen Allied Divisions and munitions, etc., for half a million Russian troops whom they proposed to mobilize under the cover of the Allied Divisions. ». Berthelot's appointment also created some friction within the command structure of Allied forces in Eastern Europe. In order to bypass General Franchet d'Esperey, Commander-in-Chief of the Allied Army of the East, toward whom Clemenceau harbored considered antipathy, Berthelot's command was organized independently so that he reported directly to Foch and Clemenceau. Franchet d'Esperey grumbled at this division of military authority, and he differed with Berthelot over prospects for a successful intervention in Southern Russia. He warned that the expedition would have to be massive - at least ten thousand more men than had been scheduled for Russian service- if the promises of the French government were to be fulfilled. Existing resources in the Eastern Theatre were insufficient. Many units designated for the Ukraine fell below normal strength, and Franchet d'Esperey predicted that Senegalese troops from the colonial army, who were to be part of the expedition, would find the Russian climate intolerable. He also warned of war-weariness and poor morale among many units. Some officers and soldiers had seen eighteen to twenty-four months' duty without leave, and in their exhausted condition they were susceptible to the influence of Soviet propaganda. According to the official Greek history of the intervention, Franchet d'Esperey noted that while French soldiers fought enthusiastically against the Central Powers and relished the prospect of victory on the Danube, they viewed any occupation of the Ukraine with hostility and threatened mutiny. Thus, Franchet d'Esperey insisted that only volunteers or politically trustworthy troops not scheduled for immediate de-mobilization be employed in Russia. By the time the expedition was ready to embark for Russia from bases in the Balkans, Berthelot began to share Franchet d'Esperey's reservations. He discovered that only three divisions, not twelve, were immediately available to occupy a wide expanse of territory in the Ukraine, and one of these divisions could not be employed due to an influenza epidemic within its ranks. Berthelot now argued that the intervention was doomed to fail unless extensive reinforcements arrived promptly from France. Even at this early stage there was a large discrepancy between what Berthelot had promised the Volunteers and the realities of French support for military intervention.

Prefazione: Allied intervention in the Russian Revolution and civil war continues to fascinate historians and to provoke lively controversy over Allied policy. One episode of the intervention that has been vigorously criticized from diverse viewpoints was the French decision to send an Allied military force into the Ukraine and the Crimea during the winter and spring of 1918-1919. While differing in their explanations, western and Soviet historians are virtually unanimous in describing the French intervention in Southern Russia as a failure. A leading Soviet historian has attributed this failure to war-weariness and mutinies among the Allied troops, an inability of French leaders to chose among the conflicting anti-Bolshevik movements, and to the effectiveness of the Bolshevik- led resistance. For most western historians French military intervention appeared to have been badly organized, insufficiently supplied, and ill-defined in its objectives. In a severely critical assessment Peter Kenez has observed that French leadership failed to match its policy with the resources necessary for success, thereby casting doubts upon its own competence, and John Reshetar has dismissed the operation as "a French fiasco." Only one historian so far has argued that French policy was not an unrelieved catastrophe, but this assessment was made without benefit of French archival sources that recently have been opened to scholars. Most western accounts rely heavily upon memoirs of participants sympathetic to the Volunteer cause and upon documents brought to the west by white émigrés after the defeat of anti-Bolshevik forces. These memoirs and documents reflect the biases and frustrations of the Volunteers who were bitterly critical of French policies in Southern Russia. ..intervention in Southern Russia (both English and French) was initially conceived along lines of a pre-war "colonial" expedition whereby French leaders hoped to acquire political (a Bolshevik defeat) and economic (a sphereof influence) gains from a limited investment.

Symon Vasylyovych Petliura also known as Simon Petlura (10/5/1879-25/5/1926) was a publicist, writer, journalist, Ukrainian politician, statesman, and national leader who led Ukraine's struggle for independence following the Russian Revolution of 1917. During the period of Ukrainian independence in 1918–1920, he was Head of the Ukrainian State. On PetliuraMay 25, 1926 Petliura was assassinated in Paris by the Jewish anarchist Sholom Schwartzbard. trad. Petliura era un giornalista che si batteva per l'indipendenza dell'Ucraina. Durante il periodo 1918/1920 fu a capo del governo ucraino. Verrà assassinato  a Parigi nel 1926 da un ebreo anarchico. un altro sito così lo chiama: Giorgio Petliura ( 1879-1926 ) partecipò da giovane al movimento nazionalista ucraino. Il 21 novembre 1917, con la proclamazione dell'indipendenza dell'Ucraina, divenne ministro della Guerra e comandante in capo dell'Esercito. Dopo la pace di Brest-Litowsk fu imprigionato dai tedeschi. Liberato nel novembre 1918 e divenuto capo dello Stato, combatté sia contro i Rossi che contro i Bianchi. Alleato dei polacchi nella guerra del 1920 contro la Russia, dopo la pace di Riga e la relativa spartizione dell'Ucraina, fu costretto ad emigrare a Parigi, dove fu assassinato.

Greece was one of Nations contributed to the allied expedition of the Ukraine, against Soviet Russia, in order to overthrow the Communist regime. The Greek Expeditionary Corps composed of the entire A' Army Corps, under Maj. Gen. Constantinos Nither . Greek ‘A' Corps with three French divisions, one Polish division & detachments of White Russian Volunteers, consisted the 1st Allied Divisional Group. Soviet Russia responded to the allied intervention by sending three entire armies to Crimea & Odessa. The Greeks fought in the battles of Bol-Buyalik, Cherson, Nikolaiev & finally in Odessa. By the summer of 1919 (Greek withdrawal), Greek losses accounted for 398 KIA (morti), 657 WIA (feriti).

The first units of the Allied expedition did not reach Odessa until December 17 or Sebastopol until Christmas day. From the moment of their arrival French military commanders became entangled in the complex political rivalries of Southern Russia. After the armistice a three-way competition for Allied support in the Ukraine emerged between Hetman Skoropadsky, whose government in Kiev had been supported by the Central Powers, a newly formed Ukrainian directorate, whose military forces were commanded by Simon Petliura, and elements who looked to Denikin's Volunteer Army, mainly aristocrats, landholders and the wealthier bourgeoisie of the cities, to restore their position in a large Russian state "one and indivisible. " By the time the French went ashore in Odessa, the authority of Skoropadsky had completely disintegrated. This left the intense conflict between the Directorate, which favored at least an autonomous Ukraine, and the Volunteers, who showed no patience for Ukrainian nationalist feeling. In the meantime, Bolshevik forces had invaded the Ukraine and were marching upon Kiev. In the eyes of French officers this danger was immediate to Ukrainians and Volunteers alike and required cooperation if it were to be checked. Prior to the French army's appearance in the Ukraine, French relations with the Volunteers had already been influenced by the activities of diplomatic agents on the spot, notably at the Jassy Conference. Between November 16 and December 6 various anti-Bolshevik political leaders met with Allied representatives in the Rumanian city of Jassy and, later, in Odessa in what proved to be an abortive effort to formulate a common program of political action and strategy in connection with Allied intervention. The Russian delegations to Jassy agreed that Allied intervention was essential to the re-establishment of a Russian state, but they disagreed over the political structure for any provisional Russian government and were clearly hostile to any Ukrainian nationalist claims. Although the conference lacked official recognition from the Allies and was barren of practical results, one of the French representatives to the conference, a self-styled vice-consul from Kiev named Emile Henno, created the impression that France was strongly committed to support for General Denikin's Volunteer Army rather than the Ukrainian nationalists of the Directorate. Indeed, the Russian delegates at Jassy took Allied intervention for granted and assumed that it would be on a massive scale. The conference thus revealed the unduly optimistic hopes held by the Volunteers concerning Allied support for their claims, and it also revealed the difficulty of finding a common program for the various anti-Bolshevik factions. These internal disagreements became a major source of frustration for the French military commanders when they arrived in the Ukraine. The French officers could not understand why differences could not be set aside in the face of the need to defeat the Bolshevik forces. When French units first reached Odessa on the 17th, they discovered an uneasy truce in the city between a smattering of Polish soldiers, Volunteers commanded by General Grishin-Almazov, a handful of French marines, and the much larger Ukrainian force of Simon Petliura, which occupied most of the city. Grishin-Almazov assured the French of protection as the Allied troops began embarking on the morning of the 18th. From the beginning skirmishes developed between the Volunteers and the Petliurians in certain points in the city, and a salvo from French warships in the harbor was needed to restore order. In negotiations with representatives from the Ukrainian army that day, General Bonus, the commander of the French expedition, secured the withdrawal of Petliura's troops outside the city. General Borius then announced that Odessa was under French protection, and he appointed Grishin-Almazov military governor of the city. This decision increased the impression of French support for the Volunteer cause and collaboration between the Allies and Denikin. In the next few weeks the French expedition, augmented by a sizeable Greek contingent and smaller units of Polish, Rumanian and Czech troops, seized Nikolaev, Kherson and Tiraspol so that Allied forces controlled an arc of territory in the Western Ukraine along the northern shore of the Black Sea between the Dniester and Dniepr rivers. In January General d'Anselme arrived in Odessa to assume command over operations in the Western Ukraine, and he quickly established contacts with Simon Petliura. At Kherson and Nikolaev, d'Anselme's representatives arranged with Petliura's troops for a peaceful transfer of power to French authority. The French command later justified this decision on the ground that Petliurians controlled the communication lines with Odessa, and the only alternative to negotiation was a direct and perhaps bloody confrontation. D'Anselme's decision to negotiate with Petliura enraged the Volunteers who accused the French of treachery for dealing with Ukrainian nationalists. D'Anselme replied that the Volunteers lacked any authority in the region, and military necessity rather than any political consideration dictated his decision. In response to Denikin's complaint about his dealings with Petliura, d'Anselme observed that his relations with the Directorate were of a purely military character. The occupation of Kherson and Nikolaev was crucial for the protection of Odessa and the security of vital supplies and military stores in Nikolaev itself. As evidence of his good faith, d'Anselme pointed out to Denikin's representatives that he had declined Petliura's offer to place the entire Ukraine under French protection. But d'Anselme insisted from the outset that his instructions required that he cooperate with all patriotic elements, not just the Volunteers, opposing the Bolsheviks. Relations between the Volunteers and the French command began inauspiciously. The French officers did not feel bound by whatever commitments Henno may have made to the Volunteers in their dispute with the Ukrainian nationalists. The task of the intervention was relatively straightforward: to assist all elements engaged in a struggle against Bolshevism. In the eyes of the French command in Odessa the Volunteers appeared to be unpromising material as a nucleus for an anti- Bolshevik front. Expecting to find a fighting force, the French complained that the Volunteers were too few in numbers and too unpopular to be of much military value. D'Anselme later claimed that the Volunteers were extremely unpopular with the Ukrainian peasants who identified Denikin's allies with the detested old regime. « Entre les volontaires et le peuple », he observed, « c'est une haine véritable, sauvage » He noted that it was not his task to impose Czardom or the Volunteers upon the people of the Ukraine. Even Franchet d'Esperey found the political attitudes of the Volunteers too reactionary for his conservative tastes, and he blamed them for alienating the local population. French officers later attributed the failure of intervention to their links with reactionary elements associated with the old order.  

... The Allies, then, would treat Bolshevism as an enemy. Their main new presence was on the Black Sea-opened by the Twidsh defeat. The British concentrated on the southeast; there the Volunteer Army and the Cossacks had created friendly territory. The French faced greater problems in the southwest; no one controlled the Ukraine and the Crimea, and the Reds were moving south unopposed. The first French detachments reached the great port of Odessa on 18 December 1918, but their numben were small. The town was, as Denikin later put it, a political babel. The· (Ukrainian nationalist) Directory had just taken the city over (as Hetman Skoropadsky's authority broke up), but not even a fifth of the people were Ukrainian (the rest were Russian, German or Jewish). After a month of confusion the French began to negotiate with the Ukrainian nationalists, but in February 1919 Kiev fell to Soviet forces and the Directory became a shadow. Br belatedly negotiating with the Ukrainian "separatists" (what Denikin called a "marriage in the graveyard") the French fell out with the "all-Russian" Whites and relations were never to improve.

Gli Alleati, poi, avrebbero dovuto affrontare il bolscevismo come un nemico. La loro ultima presenza era sul Mar Nero, aperto dalla sconfitta turca. Gli inglesi concentrati a sud-est (Caucaso), Qui l'esercito volontario e i cosacchi avevano creato un territorio "amico". I francesi fronteggiavano maggiori problemi nel sud-ovest, nessuno controllava l'Ucraina e la Crimea: i Rossi si muovevano verso sud senza opposizione. Il primo distaccamento francese ha raggiunto il grande porto di Odessa, il 18 dicembre 1918, ma erano pochi. La città era, come disse poi Denikin, una babele politica. Il direttorio (nazionalista ucraino) aveva appena preso la città ma nemmeno un quinto della popolazione era ucraina (il resto era russa o ebrea 37% che nessuno cita mai perché politicamente "azzoppati" dal regime zarista: Vedi altri capitoli precedenti riguardanti i pogrom). Dopo un mese di confusione, i francesi hanno cominciato a negoziare con i nazionalisti ucraini, ma nel febbraio del 1919 Kiev cadeva contro le forze sovietiche e il Direttorio era diventato un'ombra. I successivi negoziati con i "separatisti" (quello che Denikin chiamava un "matrimonio nel cimitero"), i francesi si inimicarono il resto dei russi Bianchi e le relazioni non migliorarono più.


Il Barone Wrangel





Peter Nikolaevic' Wrangel' (Novo Aleksandrovsk, Kovno, 1878).  

Lavr Georgievič Kornilov


Di famiglia svedese trasferitasi in Germania, militò nell'esercito russo e combattè contro i Giapponesi. Allo scoppio della rivoluzione sovietica si ritirò in Crimea assumendo il comando della Armata  controrivoluzionaria alla morte del generale Kornilov e alla disfatta del generale Denikin a Orel nel 1919. Ridotto ormai a difendere la sola Crimea e poco più, riorganizza le truppe rimaste (primavera 1920) e sferra l'ultima disperata offensiva, che lo porta a sconfiggere i rossi inseguendoli fino al Dnjepr (ottobre 1920). Perso il sostegno delle potenze occidentali e osteggiato dalla popolazione si ritirò a Costantinopoli con i resti dell'esercito nel novembre 1920. Riparò poi in Iugoslavia e dal 1925 in Belgio dove vi morì nel 1928.

prigioniero durante una battaglia contro gli austriaci fuggi e rientrò in Russia dove ricoperse la carica di comandante del distretto di Pietrogrado e da luglio del 1917, rivoluzione in corso, quella di Supremo Comandante in capo delle forze armate del governo provvisorio. Travolto  dalla rivoluzione d'ottobre costituì sul Don l'armata dei volontari con Mikhail Alekseev che lo sostituirà e morirà nel settembre dello stesso anno in circostanze misteriose.  Kornilov sarà ucciso il 13 aprile 1918 da un commando bolscevico.

In addition, mutual hatreds and distrust among the Russian opposition blocked effective agreement on a common policy, and d'Anselme despaired of uniting various groups whose opinions ranged from the Czarist inclinations of the Volunteers to the socialists sitting on the municipal councils of Odessa, Nikolaev and Kherson. What made his task difficult, he lamented, was the mutual hatreds of these groups for each other. These divisions threatened to defeat the formation of any anti-Bolshevik front. The disunity that had enabled the Bolsheviks to triumph in the first place continued to weaken the Russian opposition. « Les Russes n'ont rien appris », Berthelot warned his superiors in Paris, « ni de la guerre, ni de leur révolution. ». At the same time French officers did not disguise their disgust at the behavior and fighting qualities of the Volunteer army and its officers' corps. The Volunteer officers in Odessa behaved with a remarkable irresponsibility and arrogance in the eyes of the French. « Ils jouent, boivent et s'amusent comme par le passé, » one report noted, with little regard for the impression that this behavior created. Admiral Amet, the commander of the French squadron in the Black Sea, became convinced that Denikin's Volunteer Army « ne constitue pas en réalité une force sérieuse et que les éléments qui entourent son chef ne sont pas d'un moral à la hauteur de la tâche qui leur incombe. » The Volunteer Army appeared unduly top-heavy according to Colonel Freydenberg, General d'Anselme's chief of staff, who described the Volunteers as a parody of Condé's army, being composed nine-tenths of officers and « n'ayant aucune racine dans le peuple. » Once they had been set up in Odessa, d'Anselme observed, the Volunteers preferred governance to fighting. He also noted the preponderance of officers among Denikin's followers, including nine active duty admirals who were in charge of the port at Odessa. « L'armée Denikine est une gêne plutôt qu'une aide, » Franchet d'Esperey cabled at one point. « Elle a tous les défauts de l'ancienne Armée russe et n'en a pas les qualités»  L'armata Denikin ha tutti i difetti dell'antico regime e nessuna qualità: As for Denikin himself, General Berthelot concluded, « En réalité, cet homme est un mégalomane. » e su Denikin stesso "è un megalomane".  

Stalin - 1902

(the rest were Russian, German or Jewish)    
Oltre alla più nota colonia tedesca del Volga si era creato qui a Odessa e bassa Ucraina un eguale insediamento a partire dal 1803 con famiglie provenienti dal Württemberg ma anche dal Baden, dall'Alsazia e dalla Lorena. Era questa zona di transito tradizionale delle armate che si spostavano da Ovest verso Est o viceversa per le guerre e lungo il relativo tragitto si compivano distruzioni e saccheggi. Alla fine del 1803 l'ufficiale francese Franz Ziegler si offrì di portare 80 famiglie in Russia ed di fondare una colonia. Ma Ziegler non reclutò solo coloni (contadini): alla fine reclutò 1.140 persone (325 uomini e 245 donne con 571 bambini) e li mandò, in dieci trasporti sul Danubio, da Ulm fino ad Odessa. Negli anni 1808/09 seguì la 2a e più grande ondata d'emigrazione. Questo gruppo, insieme a coloni del Palatinato Meridionale e del Ducato di Baden, fondò le colonie cattoliche sul Cuciurgan e sul Beresan. Dopo la caduta di Napoleone e l'invasione dell'Alsazia, nel 1817 seguì una 3a ondata. L’era Napoleonica s'era chiusa si con la sconfitta del Corso ma anche con la crisi della società centroeuropea e una situazione finanziaria disastrosa (causata anche da cattivi raccolti negli anni 1815-1817). Fino al 1808 si erano insediate qui circa 2.563 famiglie (13.337 persone). Nel complesso da febbraio 1804 a novembre 1809, sono state messe a disposizione circa 71.900 desjatine (1 desjatine=1,0925 ha) di terreno. In cent'anni il loro numero era naturalmente lievitato  

Armata nazionalista ucraina

Odessa scelta come base dai francesi non era certo il posto ideale per fare dell’imperialismo. Pochi ricordano ma qui era di base la corazzata Potëmkin che 13 anni prima (27 giugno 1905) mentre era alla fonda nell'isola di Tendra vide l’equipaggio ammutinarsi. Il motivo più che politico in quell’anno difficile era umanitario. Cercavano di servire a mensa carne avariata. Durante i disordini gli ammutinati uccisero sette dei diciotto ufficiali, compreso Giliarovskij (l’ufficiale di mensa) e il capitano Evgenij Golikov, e gli ufficiali superstiti vennero messi agli arresti, mentre tra gli insorti il marinaio Grigorij Vakulenčuk a capo dell'ammutinamento, venne ferito mortalmente. I marinai della nave organizzarono a bordo una commissione, nominando loro portavoce il marinaio Afanasij Matjušenko. La nave ritornò ad Odessa issando la bandiera rossa ed appoggiando i disordini che nel frattempo erano scoppiati in città. Durante questi disordini due colpi partiti forse per errore dai cannoni da 152mm della corazzata vennero indirizzati verso il palazzo dove erano riunite le autorità locali zariste. Da quel momento per il resto della flotta c’era solo un incarico, affondare la Potëmkin costi quel che costi. Naturalmente la cintura attuata al largo del porto non funzionò perche gli equipaggi per solidarietà non spararono e la corazzata puntò libera verso Sebastopoli seguita anche da altre ribelli (a questo punto si deve dedurre che anche ufficiali fossero ammutinati perché una nave non la portano dei semplici marinai). La corazzata Potëmkin dopo aver peregrinato a lungo nel Mar Nero, si diresse verso la Romania giungendo nel porto di Costanza dove le autorità negarono il permesso di attracco, sparando anche su un gruppo da sbarco della nave. Gli equipaggi, comunque sbarcati, vennero consegnati ai russi salvo pochi che si eclissarono e il loro destino in patria fu segnato. Della nave non si parlò più anche perche gli venne cambiato nome. Dopo la rivoluzione d'Ottobre il 29 dicembre 1917 venne incorporata nella Flotta Rossa degli operai e dei contadini (Russo: Рабоче-Крестьянский Красный флот, Raboče-Krest'janskij Krasnyj Flot o RKKF) e il 1º maggio 1918 venne catturata a Sebastopoli dai tedeschi che dilagavano in tutta l’area meridionale della Russia fino al Caucaso dopo la firma dell’armistizio. Dopo la sconfitta degli Imperi Centrali il 24 novembre dello stesso anno venne catturata dalle truppe anglo-francesi e tra il 22-24 aprile 1919 venne resa inutilizzabile dall'equipaggio dell'incrociatore inglese Calypso che ne danneggiò irreparabilmente le macchine, per evitare che cadesse in mano dell'Armata Rossa che si avvicinava alla città e che avrebbe conquistato il successivo 29 aprile. Una conquista al tempo non era una cosa definitiva. Il 1919, l’anno della controrivoluzione, vide la corazzata tornare nelle mani dei bianchi (24 giugno) e il 15 novembre 1920, quando i bolscevichi si ripresero Sebastopoli, trovarono la nave all'ormeggio, danneggiata irreparabilmente. Verrà demolita  

In 1881, Czar Alexander the II was assassinated by a group of 15 conspirators. Only one of the conspirators, Gesya Gelfman (or Hesya Helfman), was Jewish by birth, but the assassination touched off a series of pogroms against Jews.

 Alessandro III padre dell'ultimo Zar Nicola dipinto di Ivan Kramskoi 1886

Ma come erano andate veramente le cose per arrivare a questo punto    

La propaganda bolscevica che la zona fosse occupata o no faceva il suo lavoro e ancor meglio se era clandestino in zone sotto il controllo della selva di anticomunisti che andava dai Cosacchi ai generali del vecchio regime, dai nazionalisti locali ai contadini, dai tedeschi a tutti quelli che in un impeto di egocentrismo riuscivano a dichiarare una propria “autorità”. L’esercito dei cospiratori era ampio e popolato anche da occidentali. Tra questi si ricorda Jeanne Labourbe, insegnante di lingua francese che da anni viveva ad Odessa fucilata ancor prima dell'inizio della ribellione, senza che avesse rivelato il nome di nessuno dei complici ma anche André Marty (ufficiale di marina che vedremo dopo) futuro capo del partito comunista francese poi combattente in Spagna nelle brigate internazionali in cui lascerà il segno con la sua battaglia personale fra gli anarchici (macellaio di Albacete) e Il POUM (Partido Obrero de Unificación Marxista-le giornate di maggio 1937). Chi sono i nemici del popolo? «I nemici del popolo sono i fascisti, i trotzkisti e gli “incontrollabili”». Il POUM è costretto all’illegalità, i suoi capi assassinati o arrestati; gli anarchici ridotti alla ragione, come diceva Churchill- «col ferro e col fuoco».

Nel febbraio 1919 quindi i marinai della nave francese Mirabeau cominciarono a ribellarsi agli ordini: i soldati del 58° e 176° reggimento di fanteria, dislocati, rispettivamente, nei pressi di Tiraspol e a Cherson, si rifiutarono di combattere contro la repubblica dei soviet. Intanto un gruppo di soldati francesi, nelle zone di Odessa e della Crimea, pubblicarono il 25 marzo 1919 una lettera aperta sulla stampa sovietica, affermando che, convinti della giustezza della lotta rivoluzionaria del proletariato russo, essi rinunciavano alla guerra e che al ritorno in patria avrebbero raccontato la verità ai lavoratori francesi. Ben presto manifestazioni simili si ebbero in quasi tutta la flotta attraccata ai porti del mar Nero e della Crimea, tanto che il governo di Clemenceau fu costretto a smobilitare la maggioranza dei marinai e a dichiarare ufficialmente la rinuncia alla partecipazione diretta all'intervento. Dal 6 al 25 aprile l’intera flotta francese lasciò il mar Nero dopo le ultime agitazioni di Sebastopoli (Crimea). Tra i marinai francesi ammutinati c’era anche un giovane annamita (o vietnamita) chiamato Ton Die-Tang: il futuro Ho-Ci-Min (1890-1969). ma il suo effettivo contributo viene sminuito qui a pag 258


Capitan Conan di Bertrand Tavernier ...... Esemplare la raffigurazione della classe ufficiali superiori francesi attenti solo alle divise da indossare nelle occasioni ufficiali e per i quali il pranzo alla mensa di mezzogiorno equivale ad una manovra di guerra. L' armata francese continua a vagare da un posto all'altro della Romania per finire al confine con la Russia Rivoluzionaria. Ai “soldati maledetti” (gli arditi di Conan), di nuovo in esercizio, viene chiesto il bis. Norbert, ufficiale amico, osserva disgustato Conan, che con occhi folli e brandendo un pugnale, infierisce sui cadaveri dei nemici e incita i suoi a inseguire i bolscevichi ormai in fuga. Conan ritornato in patria a fine conflitto non è altro che un fantoccio d'uomo, l’umile venditore di nastri e stoffe di quando era partito, spoglio ormai di quella che era diventata la sua orribile, unica ragione d'essere. Come diceva - lui la guerra l’aveva vinta - gli altri l’avevano solo fatta sulla sua pelle in questo riportando la filosofia solitaria del Rambo prima maniera di Sylvester Stallone di cui sembra il flash back. ....

Una volta liberata la Polonia ex zarista, per ingraziarsi le popolazioni, Austria e Germania decisero di creare un regno fantoccio chiamato Reggenza del Regno di Polonia (5/11/1916-11/11/1918 Il re non si trovò mai). Le armate tedesche intanto continuavano ad occupare il regno e a chiedere collaborazione che non veniva prestata per la guerra che continuava contro la Russia. Dopo l’armistizio Russo Tedesco di Brest (marzo 1918) la Germania incorpora Estonia, Lettonia, Lituania, di fatto la Polonia, e viene a confinare con la Russia Bianca o Bielorussia, che ha per capitale Minsk poi l'Ucraina, che ha per capitale Kiev. La Bielorussia non ha grande importanza economica ma la ricca Ucraina si e di fatto diventa un protettorato tedesco. Sarà con l'aiuto (armi) e i consigli che lo stato nazionale ucraino sopravviverà per alcuni anni. Sotto questa forma truppe tedesche scacciarono i bolscevichi tra l'aprile e il maggio del 1918 da Charkov, Odessa, Rostov sul Don e Taganrog (Mar d'Azov) e dalla Crimea con l’aiuto delle armate bianche. Il 29 aprile  1918 i tedeschi deposero però la Rada ucraina e nominarono hetman o dittatore il generale bianco Skoropadsky. Le forze degli imperi centrali agivano anche nel Caucaso per un possibile controllo delle fonti energetiche petrolifere della Cecenia e di Baku ma tutto ebbe però “formalmente” termine con l'armistizio del novembre 1918, formalmente perché in Russia fra prigionieri e soldati regolari sembra ci fosse un milione di persone (di cui molti degli ex territori polacchi sia austriaci che tedeschi). L’11 novembre del 1918 Pilsudski, liberato dai tedeschi, proclamò l’indipendenza della Polonia e divenne Capo dello Stato (per ora ridotto) e suo Comandante Supremo. Ci vollero mesi per avere una parvenza di stato. Ci furono diversi tentativi durante il 1918 di svincolare reparti polacchi sia dalla tutela rivoluzionaria (per gli ex appartenenti all’esercito zarista) che da quella tedesca (per le aree polacche ex germaniche e austriache) ma nessuno andò a buon fine salvo quello del generale Jozef Dowbor-Musnicki che troviamo accanto ai francesi nel 1919. I polacchi, da soli senza alcun aiuto, iniziavano intanto una guerra più territoriale che ideologica, contro i sovietici. Fra alterne fortune il conflitto porterà i Russi alle porte di Varsavia (sconfitti però il 15 agosto 1920 dal Maresciallo Jozef Pilsudski e dai generali Jozef Haller e Wladyslaw Sikorski nella battaglia detta del "Miracolo sulla Vistola").  Ma torniamo al nostro periodo. La vittoria dei Bolscevici a Odessa non aveva però cambiato le carte in tavola nella Russia Ucraina. Un mese dopo Grigoriev lasciava l’armata rossa per un altro dei ras Nestor Makno e due mesi dopo per Denikin, ma la sua avventura bipartisan era agli sgoccioli: verrà assassinato il 27 luglio 1919.  



La storia degli ammutinamenti in Russia è lunga e non è il caso qui di inventariarla. Ne erano stati vittime anche gli Usa col loro corpo di spedizione nel Mar Artico in condizioni di impiego estremo. Un vantaggio dei Sovietici è che avevano si tanti nemici ma ognuno impegnato a fare una propria guerra indipendentemente dall’altro. Ciò permetteva loro di affrontarli uno alla volta, tattica usata poi da Rommel quando il nemico si faceva in quattro.

La protesta dei soldati di terra francesi (58 e 176° reggimento) passa ai marinai imbarcati. Era però già da dicembre che un certo malumore covava sulle navi. Erano lontani da casa da anni e proprio ora che la guerra era finita sembrava cominciarne un'altra. E’ l’ingegnere di bordo (Cacciatorpediniere Protet) André Marty di base a Sebastopoli che dietro il paravento di un corso per meccanici parla di guerra e socialismo e prepara un manuale per i sabotaggi. L’anarchismo di Marty era conosciuto e ci si stupisce di chi l’abbia selezionato (per il servizio militare da ufficiale) e imbarcato per una simile missione. Il seguito, nel senso dell'interesse gli da certezza che in caso di sollevazione molti lo asseconderanno. Organizza quindi un colo di mano a fini dimostrativi per impadronirsi della nave e girare fra gli ormeggi qui e a Odessa inneggiando alla pace e al ritorno in patria. Il 16 aprile lui però è in galera perche due “scolari” in effetti erano delatori del comando. Nella sua detenzione ha però modo di scoprire quanto la rete socialista sia vasta. Lo aiutano, lo sfamano, gli fanno tenere contatti con l’esterno e gli evitano possibili mascherate fughe in cui lo avrebbero ucciso fino alla sua liberazione e l’imbarco sulla Waldeck Rousseau ad Odessa. Anche sulla corazzata France, lontana da casa dal 1917, si è formata una eguale cellula. Marty conta sul fatto della mancata dichiarazione di guerra alla Russia per aversi lo stato di guerra effettivo ( e disciplinare). Gli ufficiali cercano, in mancanza della dichiarazione di dare una immagine cattiva dei rivoluzionari (assassini di vecchi donne e bambini) per giustificare l’intervento. Sulla France sotto il paravento di una biblioteca si tengono contatti con l’esterno e circola l'ordine di non sparare sui russi. Siamo oltre la metà di aprile quando un incarico di lavoro nel periodo pasquale fa traboccare il vaso. 400 marinai intonano prima canti rivoluzionari poi l’internazionale e vanno verso le prigioni per liberare 4 che erano stati arrestati precedentemente. Si forma un comitato per le rivendicazioni, Vuillemin, Doublier e Notta, che porta avanti diverse rivendicazioni: il rimpatrio, le misure disciplinari e il miglioramento della mensa, che non guasta mai. Si accoda alla protesta la corazzata Jean Bart. Gli ufficiali si volatilizzano abbandonando le navi, cosa che non succede sul Justice dove, piazzati in posti strategici, gli ufficiali bloccano la protesta. Il 20 aprile, domenica, sul pennone delle navi sventola la bandiera rossa. La France e il Protet verranno allontanati dal Mar Nero ma i disordini continueranno nei porti che toccano di Costantinopoli e Bizerta (Tunisia). Il 28 aprile 1919, in ritardo di 10 giorni, anche la Crimea viene abbandonata.

  Tre furono comunque le principali armate bianche che, nel corso del 1919, l’anno migliore per loro, avevano costituito un serio pericolo per il potere bolscevico:
a - l'esercito siberiano dell'ammiraglio Kolčiak, autoproclamatosi "supremo reggitore" dello Stato russo e riconosciuto quale capo nominale di tutte le armate bianche, il quale, nei primi mesi dell'anno, si era spinto in direzione di Kazan' e di Mosca. L'Armata rossa lo aveva però contrattaccato il 28 aprile. Ora se ne stava a cavallo della Transiberiana a Omsk
b - L'esercito bianco del generale Denikin, che nell'estate del 1919 aveva riportato successi spettacolari e, dalla regione del Kuban, aveva invaso l'Ucraina nazionalista, spingendosi fino a Orel, sulla via di Mosca. Battuto a fine anno aveva lasciato il comando a Wrangel il quale aveva dedicato i mesi invernali 1919/20 a riorganizzare le truppe e i servizi logistici.
C - Il terzo attacco ai centri vitali del potere bolscevico era stato sferrato nell'autunno del 1919 dal generale Judenič a nord sostenuto dalla flotta inglese. Era intenzionato a marciare su Pietrogrado. Il 22 ottobre anche lui venne costretto al reimbarco.
Nella Russia Europea non restavano che i Polacchi e Nikolaevic Wrangel (1878-1928). Ridotto ormai, nella primavera del 1920, a difendere la sola Crimea e poco più, riorganizzò le truppe rimaste e inseguì i russi fino al Dnepr nell'ottobre del 1920. La pace fra russi e polacchi dirotta su di lui le armate a cavallo. Nel novembre del 1920 Wrangel' e 145.000 bianchi si imbarcano dai porti della Crimea diretti a Costantinopoli. La crociata bianca era finita
La considerazione dei Russi (non nobili) per I francesi non era mai stata alta ma quando sbarcarono a novembre i primi contingenti calò ulteriormente. Le forze dispiegate, come si vede da alcune piantine erano poche e sempre alle spalle di greci, russi volontari o altri (i greci poi vanteranno un numero di caduti molto, molto alto). Uno di quei personaggi non inquadrabili (flamboyant li chiamavano i francesi per il passaggio che avevano dall’una all’altra parte) l’atamano Nikifor Grigoriev (guardie ucraine)si stava spingendo verso Cherson con un esercito ben organizzato e comandato. Alla fine di Gennaio del 1919 Grigoriev non rispondeva più, dai suoi insediamenti di Alexandrovsk e Pavlohrad (Pavlograd), a Petliura capo del governo nazionalista d’Ucraina… Allying with BolsheviksAfter the withdrawal of the Ukrainian forces out of Kiev, Otaman Grigoriev continued his negotiations with the Bolsheviks on February 18, 1919. Grigoriev together with his brigade became now part of the Red Army 1st Trans-Dnieper Riflemen Division (later expanded to the 6th Ukrainian Rifle Division), while Nestor Makhno led his troops as another brigade of that division and Pavel Dybenko who commanded the division was in charge of another brigade. He was still closely connected with the Socialist-Revolutionaries who had great influence over the rural population of the country….
Ai primi di marzo Grigoriev era alle porte di Cherson. La città era difesa da 150 francesi e 700 greci e pochi altri, volontari da poco, per un totale che superava di poco i mille. Di fronte avevano circa 10.000 uomini di Grigoriev, ma avevano anche in città altrettanti tedeschi che nonostante l’armistizio con le potenze dell’Intesa non se ne erano ancora andati dalla Russia (L’articolo 12 dell’armistizio con la Germania prevedeva anche che i tedeschi restassero sulle posizioni in cui erano, legali o illegali fino alla loro sostituzione da parte degli alleati: ma vedremo che la stanchezza e l’odio per una guerra persa li farà spesso complici e alleati dei Russi. Nel dopoguerra la Germania (e l'Italia) saranno fra le prime a stringere accordi economici col gigante sovietico).  Oltre che sospetti di simpatie bolsceviche armare queste persone voleva dire rimangiarsi molte cose e rischiare di raddoppiare i nemici. Conduttori tedeschi portavano i treni dell’Armata Rossa sui vari fronti del paese…French officers complained that the German staff in Kharkov supported the Bolsheviks, and German officers and men were supposedly manning Grigorev's armored trains. La sera del 1° marzo Grigoriev offrì la resa alla guarnigione di Cherson. Picche gli venne risposto sapendo che i Russi non sarebbero poi andati tanto per il sottile a cose fatte, specialmente con quell’Atamano che smaniava di presenzialismo. Preciso che questi piccoli eserciti vivevano “saccheggiando” le campagne e gli avversari non essendoci una intendenza rivoluzionaria. Ciò voleva dire la morte per fame o per altro di molti contadini non collaborativi. L’attacco avvenne secondo le più moderne tecniche di guerra con supporto dell’artiglieria e, anche se contrastato, in pochi giorni spazzò via la resistenza, grazie anche all’aiuto dall’interno della città degli abitanti che avevano preso le armi contro gli occupanti.
The surrounded soldiers took refuge in the citadel in the center of the city. The Allied position in Kherson was desperate, and Lt. Colonel Cla- vicres, whom d'Anselme had sent as his personal representative, informed Odessa that evacuation was necessary as soon as the troops in the citadel could be freed. French warships in the harbor began an intense bombardment on the afternoon of the 9th, enabling a batallion of recently arrived Greek troops to get ashore and recapture the embarkation area. In the early evening these forces reached the citadel, liberating the encircled French and Greek soldiers. That evening the Allied force embarked from Kherson, and the following day French vessels steamed away, leaving the city to the victorious Grigorev.
I Francesi e i Greci quindi erano comunque riusciti ad imbarcarsi. A Grigoriev non restava sulla strada che il prossimo obiettivo Nikolaev che aveva già tentato di assalire il 7 marzo. Ora la strada era spianata. There were some five hundred (500) Greek troops and two depleted companies of French soldiers in Nikolaev to face the onrushing bands of Ataman Grigorev. Stessa situazione di prima e stesso copione con la differenza che qui chiesero di negoziare l’evacuazione degli alleati e dei soliti tedeschi in città. Dal 14 al 16 se ne andarono tutti senza incidenti ma cosa tragica lasciarono tutti i depositi (francesi e tedeschi) intatti in mano ai bolscevici. Il morale di una potenza vincitrice, potete immaginare, non era dei migliori. The French army's reputation as victors over Germany had been badly damaged, and French officers reported an increased Bolshevik prestige among the local population of Odessa. The Allies now hastily retreated toward Odessa where they hoped to establish a defensive perimeter. Grigorev, exuberant at his triumph and his army swollen with new recruits tasting victory, quickly pressed on toward Odessa. Within Odessa news of Allied defeats produced a growing panic, and incidents of sabotage against French installations in the city became more frequent. as a result. Quello che stava accadendo ad Odessa sulle navi lo abbiamo detto ma anche la situazione alimentare della popolazione era allo stremo (era previsto a breve l'arrivo di un carico di grano americano).  Il 6 aprile Odessa veniva sgomberata ma sul Mar Nero non era finita.

Nikifor Grigoriev was known for his militant antiSemitism and his men carried out many pogroms against local Jews  in the Yelisavetgrad, Cherkasy and Kherson regions, which he controlled in May and June 1919. According to the Encyclopedia Judaica, The ataman Grigoryev, who in May 1919 seceded from the Red Army with his men, was responsible  for  pogroms in 40  communities and the deaths of about 6,000 Jews in the summer of 1919. Grigoriev's uprising was supported by some Ukrainian peasants who were outraged by the Bolshevik policy of "war communism" (including rural confiscation of food), and were also hostile to the White movement that was backed by land-owners.



The Odessa evacuation left the Crimea as the remaining area of direct French military intervention. Clemenceau had urged that the French hold the Crimea as a bastion for future action in Southern Russia, again creating the impression of a firm French commitment.82 Yet from the outset the French presence in the Crimea had been marked by the same difficulties that plagued the Ukrainian intervention.The diversion of troops originally scheduled for Odessa raised this total to some five thousand by April 14, but two thousand of these were described by French officers as "unen- thusiastic" Greek troops.83 French units displayed no greater enthusiasm for their Crimean role as revealed in reports of continued grumbling and threats of mutiny. Again the French command observed that the refusal of Algerian troops to embark at Constanza for Sebastopol provided dramatic evidence of widespread disenchantment among French units. Over half of the French troops in Sebastopol were colonial soldiers, including Algerian and Senegalese, who lacked adequate numbers of French noncommissioned officers to command them. Their discipline was uncertain, and the three metropolitan French battalions in the city were described as weak...the Bolsheviks were approaching Sebastopol and on the 14th reached the outskirts of the city. On the 16th they began an attack upon the city, but that evening artillery fire from French warships caused the attackers to withdraw.86 The following day a truce was arranged that was to last until April 25. During this time the French agreed to turn the governance of Sebastopol over to the local Soviets on April 19, and the truce would permit an orderly evacuation of Allied forces from the city. According to terms of the armistice, the Soviets were scheduled to take control of Sebastopol on the 19th. Thus the French command was already committed to a transfer of power and to an evacuation when mutinies erupted aboard several French vessels on the 19th. The centers of the mutiny were the battle cruiser France and Admiral Amet's flagship, Jean Bart. Unrest spread to other ships as the sailors demanded an immediate return to France and an end to the intervention. The next day, the 20th, Easter Sunday, a number of sailors landed in Sebastopol and participated in a large demonstration that expressed support for the Soviet government and opposition to Allied intervention. The French naval command sent a detachment of marines and some Greek soldiers ashore to disperse the demonstration. The Allied troops fired on the crowd and in the mêlée two civilians were killed, four soldiers and six civilians were wounded. On the 21st French officers negotiated with the leaders of the mutiny and promised a prompt evacuation. On the 23rd, the France departed from the Sebastopol roadstead, fulfilling the promise of the French command and carrying the ringleaders of the mutiny to court martials in France. The armistice that had been signed was extended on April 25 to give the French more time to arrange the evacuation of military forces and the removal of civilians who wished to depart. On the 28th the evacuation of Sebastopol was completed, and Bolshevik troops entered the city the following day.  

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