Sainte Rita

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Dans le sixième centenaire de la naissance de sainte Rita

Au Vénérable Frère
Ottorino Pietro Alberti
Archevêque de Spolète et Évêque de Norcia.

Lettre de Pape Jean-Paul II

Avec la récente lettre concernant les célébrations en cours pour le sixième centenaire de la naissance de Sainte Rita de Cascia, elle a voulu renouveler l'aimable invitation, déjà exprimée en mars de l'année dernière et ce, avec une visite spéciale ou avec d'autres initiatives personnelles participatives au chœur unanime des louanges qui monte dans le monde chrétien en son honneur, que mon prédécesseur, de vénérée mémoire, le Pape Léon XIII a appelé "la Perle de l'Ombrie."
Cette demande, que je connais et qui est partagée non seulement par les enfants du diocèse qui lui sont confiés mais aussi par les innombrables dévots de la Sainte, rencontre mon désir profond de ne pas laisser cette "Année Ritiane" sans mes souvenirs et célèbre sa personnalité si mystique et si attachants. Ainsi, en union spirituelle avec les pèlerins qui viennent de contrées lointaines pour former une si grande foule à Cascia, je suis heureux de poser une fleur symbole de dévotion et de culte sur sa tombe, à la mémoire des exemples remarquables de sa haute vertu.
Je suis également reconnaissant à la Divine Providence pour certaines connexions inhabituelles, imputées à d'autres célébrations du centenaire et très évocatrices pour ceux qui savent lire en perspective les événements de l'histoire humaine. Et de fait, n'oubliez pas la visite que j'ai faite pour célébrer à Norcia, quinze siècles après sa naissance, le grand patriarche du monachisme occidental, saint Benoît. Et je ne peux également pas omettre la récente ouverture du Centenaire de saint François d'Assise.

Saint Benoît et Saint François d’Assise sont deux figures aux côtés de l'humble femme de Roccaporena qui est comme une sœur cadette, comme pour composer ensemble un "triptyque idéal" de sainteté rayonnante qui atteste et exhorte tous les appels à approfondir dans le sens de cohérence le flux ininterrompu de la grâce qui coule à travers les terres fertiles de l'Ombrie chrétienne.
Mais je ne peux pas oublier une autre heureuse coïncidence qui réside dans le fait que Rita est venue au monde un an après la mort de Catherine de Sienne, comme pour marquer une continuité et ce, non sans une grande signification spirituelle. Tout le monde connaît l’itinéraire terrestre de la Sainte de Cascia, au travers divers articles relatant les étapes de sa vie, non seulement sur un plan chronologique mais surtout disposées dans un ordre croissant et qui marquent les différentes étapes de développement dans sa vie d'union avec Dieu. Pourquoi Rita est-elle Sainte? Non pas tant pour la réputation des prodiges que la dévotion populaire attribue à l'efficacité de son intercession auprès de Dieu Tout-Puissant, mais surtout pour la "normalité" même de sa vie quotidienne; elle a vécu d'abord comme épouse et mère, puis comme veuve, et enfin comme une moniale Augustine.

C'était une jeune fille de cette région, qui dans la chaleur du foyer familial avait acquis l'habitude à une tendre dévotion envers le Créateur dans la vision, qui est déjà une leçon, du paysage pittoresque des Apennins. Où donc était la raison de sa sainteté? Et où réside l'héroïsme de ses vertus? Sa vie était calme et tranquille, sans intervention d'événements extérieurs lorsque, contre ses préférences personnelles, elle dû embrasser le mariage. Et donc, elle est devenue épouse, se révélant immédiatement comme un ange du foyer et ayant une influence décisive pour modifier l’état spirituel et l’âme de son conjoint. Elle a également été une mère, bénie par la naissance de deux enfants pour qui, après le lâche assassinat de son mari, elle a souffert, appréhendant l’éclosion dans leurs âmes d'un désir de vengeance contre les assassins de leur père. Pour sa part, elle avait généreusement pardonné, déterminée à préserver par dessus tout la paix des familles.

Alors qu’elle était déjà veuve, elle a été privée de ses enfants, peu de temps après. À ce moment, libre de toutes contingences terrestres, elle a décidé de tout donner à Dieu. Mais ce n’est qu’après plusieurs tentatives et refus qu'elle a pu réaliser son idéal qui lui était apparu dès sa prime jeunesse : se consacrer au Seigneur dans le Monastère de Sainte Marie-Madeleine. Son humble existence, qui a duré une quarantaine d'années, s’est déroulée à l’écart du monde et n’a seulement été ouverte qu’à l'intimité avec Dieu, avec des années de contemplation assidue, de pénitence et de prière, aboutissant à la plaie douloureuse qui a été imprimée sur son front. C'est précisément ce signe, au-delà de la souffrance physique qui lui a été causée, qui fut le sceau de sa douleur intérieure, mais qui était aussi la preuve de sa participation directe à la Passion du Christ - focalisée dans l'un des plus dramatiques épisodes de sa Passion à savoir, l’imposition de la Couronne d'épines dans le prétoire de Pilate (cf. Mt 27,29, Mc 15,17, Jean 19,2.5). Et par conséquent, c'est ici que l’on doit reconnaître le point culminant de son ascension mystique, la profondeur de la souffrance qui était de nature à produire une trace extérieure somatique. Et nous retrouvons ici un point important de contact entre les deux fils de l'Ombrie, Rita et Francis. En réalité, l’épine de Rita, ce sont les stigmates des pauvres: c'est un signe en liaison directe avec la Passion du Christ rédempteur, notre Seigneur, couronné d'épines après la flagellation sanglante, puis percé par les clous et frappé par la lance sur le Calvaire. Cette association a été créée chez les deux Saints, sur la base commune de l'amour qui a un pouvoir inhérent d’unité et, précisément, cette douloureuse épine de la Sainte rose est devenue un symbole vivant de l'amour partagé des souffrances du Sauveur. La rose de l'amour, fraîche et parfumée, est associée à l’épine de douleur! Elle était donc dans le Christ, modèle suprême, comme ce fut le cas pour François. Elle a également souffert et aimé: elle aimait Dieu et les hommes, elle a souffert pour l'amour de Dieu et du fait des hommes.

Par conséquent, la succession progressive des différentes étapes de son voyage terrestre révèle une croissance parallèle de son amour jusqu’à la stigmatisation qui, tout en donnant la mesure appropriée de son élévation, fait que sa douce figure exerce une grande attirance envers les fidèles qui vont célébrer et exalter son nom et sa puissance merveilleuse devant le trône de Dieu. Fille spirituelle de saint Augustin, elle a mis en pratique ses enseignements, sans les avoir lus dans les livres. Celui qui avait tant recommandé aux femmes de "suivre l'Agneau partout où il va" et de "contempler avec les yeux de l'intérieur les plaies des Crucifiés, les cicatrices du Christ ressuscité, le sang des morts ..., tous pesant sur l'échelle de la charité" (cf. Augustin, De Sancta Virginitate, 52.54.55: PL 40,428), principes respectés "à la lettre" par Rita, en particulier dans les quarante années où elle est cloîtrée. Ce qui a démontré la continuité et la force du contact établi avec la divine Victime du Golgotha. Il doit être clair que la leçon de la Sainte met l'accent sur les éléments typiques de la spiritualité: l'offre du pardon et l'acceptation de la souffrance, non pas comme une forme de résignation passive ou à la suite de la faiblesse féminine, mais pour la force de l’amour du Christ qui, dans l'épisode du couronnement, a subi une atroce parodie de sa royauté ainsi que d'autres humiliations.

Alimenté par cette scène que la tradition de l'Eglise a, non sans raison, inséré au centre du "mystères douloureux" du Saint-Rosaire, le mysticisme de Sainte Rita est connecté à un même idéal, l'expérience vécue et pas seulement exposées, par l'apôtre Paul: "Ego... stigmata Domini Iesu in corpore meo porto (Gal 6,17); "Adimpleo ea, quae desunt passionum Christi, in carne mea pro corpore eius, quod est Ecclesia" (Col 1,24). Cette donnée supplémentaire doit être noté car c'est la destination du bien-fondé de la Sainte: "isolée du monde et intimement associée à la souffrance du Christ, Elle retrouve dans la communauté des frères le résultat de sa compassion.

Rita est vraiment à la fois la "femme forte" et la "vierge sage" dont nous parle les Saintes Ecritures (31,10 ss Pr, art 25,1 Mt), ce qui montre dans toutes les étapes de la vie, et pas dans les mots, quel est le vrai chemin de la sainteté, comme fidèle imitation du Christ sur la croix. Pour tous ses fidèles qui sont dispersés partout dans le monde, j'ai voulu reproduire à nouveau la figure douce et triste avec l'espoir qui l'a inspiré dans toute les étapes de sa propre vie, dans son besoin de témoignage et de courage: "sic luceat lux vestra coram hominibus..." (Mt 5,16).

Fait au Vatican, le 10 Février 1982, lors de la quatrième année de mon Pontificat.
Jean-Paul II.

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